img_0022         Geoffrey Chaucer (c. 1343 – 25 de outubro de 1400) foi um poeta e escritor inglês. Amplamente considerado o maior poeta inglês da Idade Média, ele é mais conhecido por The Canterbury Tales. Chaucer é conhecido como o “Pai da literatura inglesa”, e foi o primeiro escritor a ser enterrado no Canto dos Poetas da Westminster Abbey. 

     Chaucer alcançou fama durante sua vida como autor, filósofo e astrônomo, compondo o Tratado Científico sobre o Astrolábio para seu filho de 10 anos, Lewis. Ele também manteve uma carreira ativa no serviço civil como burocrata, cortesão e diplomata. Entre as muitas obras de Chaucer estão The Canterbury Tales, O Livro da Duquesa, A Casa da Fama, A Lenda das Boas Mulheres, e Troilus e Criseyde. Sua obra foi crucial para legitimar o uso literário do vernáculo do inglês médio, numa época em que as línguas literárias dominantes na Inglaterra eram o francês e o latim.

Origem 

        Chaucer nasceu em Londres por volta de 1343, embora a data e a localização precisas permaneçam desconhecidas. Seu pai e seu avô eram ambos produtores de vinho de Londres, e várias gerações anteriores haviam sido comerciantes em Ipswich. Seu nome de família é derivado do chausseur francês, que significa “sapateiro”. Em 1324, seu pai John Chaucer foi sequestrado por uma tia na esperança de se casar com a filha de 12 anos em uma tentativa de manter a propriedade em Ipswich. A tia foi presa e multada em £ 250, equivalente a £ 200.000 hoje, o que sugere que a família estava financeiramente segura. John Chaucer se casou com Agnes Copton, que herdou propriedades em 1349, incluindo 24 lojas em Londres de seu tio Hamo de Copton, que é descrito em um testamento datado de 3 de abril de 1354 e listado no City Hustings Roll como “moneyer”. a torre de Londres. No City Hustings Roll 110, 5, Ric II, datado de junho de 1380, Chaucer refere-se a si mesmo como eu Galfridum Chaucer, filium Johannis Chaucer, Vinetarii, Londonie (“Geoffrey Chaucer, filho de John Chaucer, vintner, London”).

Carreira 

      Embora os registros sobre a vida de seus amigos contemporâneos, William Langland e o Poeta da Pérola, sejam praticamente inexistentes, já que Chaucer era um funcionário público, sua vida oficial está muito bem documentada, com quase quinhentos itens escritos testemunhando sua carreira. O primeiro dos “Registros da Vida de Chaucer” aparece em 1357, nos relatos domésticos de Elizabeth de Burgh, a condessa de Ulster, quando ele se tornou a página da nobre através das conexões de seu pai, uma forma medieval comum de aprendizado para garotos em nomeações de cavaleiros ou prestígio. A condessa era casada com Lionel, Duque de Clarence, o segundo filho sobrevivente do rei, Eduardo III, e a posição levou o adolescente Chaucer ao círculo fechado da corte, onde ele permaneceria pelo resto de sua vida. Ele também trabalhou como cortesão, diplomata e funcionário público, além de trabalhar para o rei de 1389 a 1391 como Secretário das Obras do Rei.

      Em 1359, nos primeiros estágios da Guerra dos Cem Anos, Eduardo III invadiu a França e Chaucer viajou com Lionel de Antuérpia, 1º Duque de Clarence, marido de Elizabeth, como parte do exército inglês. Em 1360, ele foi capturado durante o cerco de Reims. Edward pagou £ 16 pelo seu resgate, uma quantia considerável, e Chaucer foi libertado.

     Depois disso, a vida de Chaucer é incerta, mas ele parece ter viajado pela França, Espanha e Flandres, possivelmente como mensageiro e talvez até em peregrinação a Santiago de Compostela. Por volta de 1366, Chaucer se casou com Philippa (de) Roet. Ela era uma dama de companhia da rainha de Eduardo III, Filipa de Hainaut e irmã de Catarina Swynford, que mais tarde (c. 1396) se tornou a terceira esposa de João de Gaunt. Não se sabe quantas crianças Chaucer e Philippa tiveram, mas três ou quatro são mais citadas. Seu filho, Thomas Chaucer, teve uma carreira ilustre, como chefe de mordomo de quatro reis, enviado para a França e presidente da Câmara dos Comuns. A filha de Thomas, Alice, casou-se com o duque de Suffolk. O bisneto de Thomas (bisneto de Geoffrey), John de la Pole, conde de Lincoln, era o herdeiro do trono designado por Ricardo III antes de ser deposto. Os outros filhos de Geoffrey provavelmente incluíam Elizabeth Chaucy, uma freira em Barking Abbey, Agnes, uma atendente na coroação de Henrique IV; e outro filho, Lewis Chaucer. “Treatise on the Astrolabe” de Chaucer foi escrito para Lewis.

        De acordo com a tradição, Chaucer estudou direito no Templo Interior (um Inn of Court) neste momento. Tornou-se membro da corte real de Eduardo III como valete de chambre, yeoman, ou escudeiro em 20 de junho de 1367, cargo que poderia implicar uma ampla variedade de tarefas. Sua esposa também recebeu uma pensão por emprego no tribunal. Ele viajou para o exterior muitas vezes, pelo menos alguns deles em seu papel de manobrista. Em 1368, ele pode ter assistido ao casamento de Lionel de Antuérpia com Violante Visconti, filha de Galeazzo II Visconti, em Milão. Duas outras estrelas literárias da época estavam presentes: Jean Froissart e Petrarca. Por volta dessa época, Chaucer acredita ter escrito O Livro da Duquesa em homenagem a Blanche de Lancaster, a falecida esposa de John de Gaunt, que morreu em 1369 da peste.

      Chaucer viajou para a Picardia no ano seguinte como parte de uma expedição militar; em 1373 ele visitou Gênova e Florença. Inúmeros estudiosos como Skeat, Boitani e Rowland sugeriram que, nesta viagem italiana, ele entrou em contato com Petrarca ou Boccaccio. Eles o apresentaram à poesia medieval italiana, cujas formas e histórias ele usaria mais tarde. Os propósitos de uma viagem em 1377 são misteriosos, já que os detalhes do conflito de registros históricos. Documentos posteriores sugerem que foi uma missão, juntamente com Jean Froissart, arranjar um casamento entre o futuro rei Ricardo II e uma princesa francesa, terminando assim a Guerra dos Cem Anos. Se este foi o propósito de sua viagem, eles parecem ter sido mal sucedidos, como nenhum casamento ocorreu.

      Em 1378, Ricardo II enviou Chaucer como um enviado (expedição secreta) para o Visconti e para Sir John Hawkwood, condottiere inglês (líder mercenário) em Milão. Especula-se que foi Hawkwood em quem Chaucer baseou seu personagem, o Cavaleiro nos Contos de Canterbury, pois uma descrição coincide com a de um condottiere do século XIV.

        Uma possível indicação de que sua carreira como escritor foi apreciada veio quando Edward III concedeu a Chaucer “um galão de vinho diariamente pelo resto de sua vida” por alguma tarefa não especificada. Esta foi uma concessão incomum, mas dado em um dia de celebração, Dia de São Jorge, 1374, quando os esforços artísticos eram tradicionalmente recompensados, supõe-se que tenha sido outro trabalho poético inicial. Não se sabe qual, se alguma, das obras existentes de Chaucer levou a recompensa, mas a sugestão dele como poeta para um rei o coloca como um precursor para poetas posteriores laureados. Chaucer continuou a recolher o salário líquido até Ricardo II chegar ao poder, após o qual foi convertido em uma subvenção monetária em 18 de abril de 1378.

      Chaucer obteve o trabalho muito importante de controlador dos costumes para o porto de Londres, que ele começou em 8 de junho de 1374. Ele deve ter sido adequado para o papel como ele continuou por doze anos, um longo tempo em tal cargo na época. Sua vida não é documentada nos próximos dez anos, mas acredita-se que ele escreveu (ou começou) a maioria de suas famosas obras durante esse período. Ele foi mencionado em documentos jurídicos de 4 de maio de 1380, envolvidos no arrebatamento de Cecilia Chaumpaigne. O que raptus significa não é claro, mas o incidente parece ter sido resolvido rapidamente e não deixou uma mancha na reputação de Chaucer. Não se sabe se Chaucer estava na cidade de Londres na época da Revolta dos Camponeses, mas se ele estivesse, ele teria visto seus líderes passarem quase diretamente sob a janela de seu apartamento em Aldgate.

      Enquanto ainda trabalha como controlador, Chaucer parece ter se mudado para Kent, sendo apontado como um dos comissários de paz para Kent, numa época em que a invasão francesa era uma possibilidade. Acredita-se que ele tenha começado a trabalhar no The Canterbury Tales no início dos anos 1380. Ele também se tornou um membro do parlamento para Kent em 1386, e participou do ‘Wonderful Parliament’ naquele ano. Ele parece ter estado presente na maioria dos 71 dias em que se sentou, pelos quais recebeu £ 24 9s. Em 15 de outubro daquele ano, ele deu um depoimento no caso de Scrope v. Grosvenor. Não há mais referências depois desta data a Philippa, esposa de Chaucer, e presume-se que ela tenha morrido em 1387. Ele sobreviveu às convulsões políticas causadas pelos Lordes Recorrentes, apesar do fato de que Chaucer conhecia alguns dos homens executados sobre o caso bastante bem.

      Em 12 de julho de 1389, Chaucer foi nomeado o escrivão das obras do rei, uma espécie de capataz que organiza a maioria dos projetos de construção do rei. Nenhuma obra importante foi iniciada durante seu mandato, mas ele realizou reparos no Palácio de Westminster, na Capela de St. George, em Windsor, continuou construindo o cais na Torre de Londres e construiu as arquibancadas para um torneio realizado em 1390. Pode ter sido um trabalho difícil, mas pagava bem: dois xelins por dia, mais de três vezes seu salário como controlador. Chaucer também foi nomeado guardião da loja no parque do rei em Feckenham, que foi uma nomeação em grande parte honorário. 

Velhice 

     Em setembro de 1390, registros dizem que Chaucer foi roubado e possivelmente ferido enquanto conduzia o negócio, e ele parou de trabalhar 17 de junho de 1391. Ele começou como Vice-Forester na floresta real de Petherton Park em North Petherton, Somerset em 22 de junho. Isso não era sinecura, com a manutenção sendo uma parte importante do trabalho, embora houvesse muitas oportunidades de obter lucro.

      Ricardo II concedeu-lhe uma pensão anual de 20 libras em 1394, e o nome de Chaucer desaparece do registro histórico não muito depois da derrocada de Richard em 1399. Os últimos registros de sua vida mostram sua pensão renovada pelo novo rei, e sua tendo um contrato de locação em uma residência dentro do fechamento da Abadia de Westminster em 24 de dezembro de 1399. Henry IV renovou as concessões atribuídas por Richard, mas a queixa de Chaucer em sua bolsa sugere que as doações podem não ter sido pagas. A última menção de Chaucer é em 5 de junho de 1400, quando foi pago algum dinheiro que lhe era devido.

      Chaucer morreu de causas desconhecidas em 25 de outubro de 1400, embora a única evidência para esta data vem da gravura em seu túmulo, que foi erguido mais de 100 anos após sua morte. Há alguma especulação de que ele foi assassinado por inimigos de Ricardo II ou mesmo sob as ordens de seu sucessor Henrique IV, mas o caso é inteiramente circunstancial. Chaucer foi enterrado na Abadia de Westminster em Londres, como era seu direito devido a seu status como inquilino do fechamento da Abadia. Em 1556, seus restos mortais foram transferidos para um túmulo mais ornamentado, fazendo dele o primeiro escritor enterrado na área hoje conhecida como Canto dos Poetas.

Relação com John of Gaunt.

      Chaucer era amigo íntimo de John de Gaunt, o rico duque de Lancaster e pai de Henrique IV, e serviu sob o patrocínio de Lancaster. Perto do fim de suas vidas, Lancaster e Chaucer se tornaram cunhados quando Chaucer se casou com Philippa (Pan) de Roet em 1366, e Lancaster se casou com a irmã de Phillippa Katherine Swynford (de Roet) em 1396.
img_0024O Livro da Duquesa de Chaucer (também conhecido como Deeth de Blaunche the Duchesse) foi escrito em comemoração a Blanche de Lancaster, a primeira esposa de John de Gaunt. O poema se refere a João e Blanche em alegoria, enquanto o narrador relata a história de “Um longo castel com paredes brancas / Be Seynt Johan, em um ryche hil” (1318-1319) que está lamentando gravemente após a morte de seu amor ” E bom, faire branco ela het / que era minha senhora nome ryght “(948-949). A frase “long castel” é uma referência a Lancaster (também chamada “Loncastel” e “Longcastell”), “walles white” é considerado uma referência oblíqua a Blanche, “Seynt Johan” era o santo-nome de John de Gaunt, e “ryche hil” é uma referência a Richmond. Essas referências revelam a identidade do luto cavaleiro negro do poema como John of Gaunt, duque de Lancaster e conde de Richmond. “White” é a tradução inglesa da palavra francesa “blanche”, implicando que a dama branca era Blanche de Lancaster.

      O poema curto de Chaucer, Fortune, que se acredita ter sido escrito na década de 1390, também é pensado para se referir a Lancaster. “Chaucer as narrator” desafia abertamente Fortune, proclamando que ele aprendeu quem são seus inimigos através de sua tirania e dolo, e declara “minha morte” e que “sobre si mesmo tem o maystrye” (14). Fortune, por sua vez, não entende as palavras ásperas de Chaucer porque acredita que foi gentil com ele, afirma que ele não sabe o que ela tem reservado para ele no futuro, mas o mais importante: “E eek tu teu melhor amigo “(32, 40, 48). Chaucer retruca, “Meu amigo pode adorar nat, goddesse cego” (50) e ordena que ela tire aqueles que simplesmente fingem ser seus amigos. A sorte volta sua atenção para três príncipes a quem ela implora para aliviar Chaucer de sua dor e “Preyeth seu melhor amigo de sua nobreza / Que para um certo estado ele pode atteyne” (78-79). Acredita-se que os três príncipes representem os duques de Lancaster, York e Gloucester, e uma porção da linha 76 (“três de você ou dois”) se refere à ordenação de 1390 que especificava que nenhum presente real poderia ser dado. autorizada sem o consentimento de pelo menos dois dos três duques. O mais conspícuo neste pequeno poema é o número de referências à “melhor prova” de Chaucer. Fortune afirma três vezes em sua resposta ao autor: “E também, você ainda tem seu melhor amigo vivo” (32, 40, 48); ela também se refere ao seu “melhor amigo” no enviado ao apelar para seu “noblesse” para ajudar Chaucer a um estado mais alto. O narrador faz uma quinta referência quando se dirige a Fortune para não levar seu amigo dele.

Crenças religiosas. 

       As atitudes de Chaucer em relação à Igreja não devem ser confundidas com suas atitudes em relação ao cristianismo. Ele parece ter respeitado e admirado os cristãos e ter sido um deles, mesmo quando ele também reconheceu que muitas pessoas na igreja eram venais e corruptas. Ele escreve em Canterbury Tales, “agora eu imploro a todos aqueles que escutam este pequeno tratado, ou leiam, que se houver algo que lhes agrade, eles agradecem a nosso Senhor Jesus Cristo por ele, de quem procede todo entendimento e bondade.

Obras literárias. 

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      A primeira grande obra de Chaucer foi O Livro da Duquesa, uma elegia para Blanche de Lancaster que morreu em 1368. Duas outras obras antigas foram Anelida e Arcite e The House of Fame. Ele escreveu muitas de suas principais obras em um período prolífico, quando ocupou o cargo de controlador de alfândega em Londres (1374 a 1386). Seu Parlamento de Foules, A Lenda de Boas Mulheres, e Troilus e Criseyde, todos datam dessa época. Acredita-se que ele começou The Canterbury Tales na década de 1380.

      Chaucer também traduziu Consolação da Filosofia de Boécio e O Romance da Rosa por Guillaume de Lorris (estendido por Jean de Meun). Eustache Deschamps chamou a si mesmo de “urtiga no jardim da poesia de Chaucer”. Em 1385, Thomas Usk fez uma brilhante menção a Chaucer, e John Gower também o elogiou.

       O Tratado de Chaucer sobre o Astrolábio descreve a forma e o uso do Astrolábio em detalhes e às vezes é citado como o primeiro exemplo de escrita técnica na língua inglesa, e indica que Chaucer era versado em ciência, além de seus talentos literários. Equatorie of the Planetis é um trabalho científico que foi descoberto em 1952. Tem linguagem e caligrafia semelhante à de Chaucer e continua muitas das ideias do Astrolabe. Ele também contém um exemplo de criptografia européia precoce. No entanto, ainda é incerto se o trabalho pode ou não ser atribuído a Chaucer. 

Influências 

Linguística 

      Chaucer escreveu em um medidor continental de sílabas, um estilo que se desenvolveu desde o século XII como uma alternativa ao medidor anglo-saxão aliterativo. Chaucer é conhecido por inovações métricas, inventando a rima real, e foi um dos primeiros poetas ingleses a usar a linha de cinco estresses, um decasilábico primo do pentâmetro iâmbico, em seu trabalho, com apenas alguns trabalhos curtos anônimos usando-o. diante dele. O arranjo dessas linhas de cinco estresses em dísticos rimados, visto pela primeira vez em Sua Lenda de Boas Mulheres, foi usado em grande parte de seu trabalho posterior e se tornou uma das formas poéticas padrão em inglês. Sua influência inicial como satírico também é importante, com o dispositivo humorístico comum, o sotaque engraçado de um dialeto regional, aparentemente fazendo sua primeira aparição em The Reeve’s Tale.

      Acredita-se que a poesia de Chaucer, junto com outros escritores da época, ajude a padronizar o Dialeto de Londres da língua inglesa média a partir de uma combinação dos dialetos de Kent e de Midlands. Isso é provavelmente exagerado; a influência da corte, chancelaria e burocracia – da qual Chaucer fazia parte – continua sendo uma influência mais provável no desenvolvimento do inglês padrão. O inglês moderno está um tanto distanciado da linguagem dos poemas de Chaucer, devido ao efeito da Grande Mudança Vogal algum tempo depois de sua morte. Essa mudança na pronúncia do inglês, ainda não totalmente compreendida, dificulta a leitura de Chaucer para o público moderno. O status do e-final no verso de Chaucer é incerto: parece provável que durante o período de escrita de Chaucer o final -e estava abandonando o inglês coloquial e que seu uso era um pouco irregular. A versificação de Chaucer sugere que o final -e às vezes é para ser vocalizado, e às vezes para ser silencioso; No entanto, este permanece um ponto em que há discordância. Quando é vocalizada, a maioria dos estudiosos a descreve como um schwa. Além da ortografia irregular, grande parte do vocabulário é reconhecível pelo leitor moderno. Chaucer também é registrado no Oxford English Dictionary como o primeiro autor a usar muitas palavras inglesas comuns em seus escritos. Essas palavras foram provavelmente usadas com frequência na língua da época, mas Chaucer, com seu ouvido para a fala comum, é a fonte original mais antiga do manuscrito. Aceitável, alcalino, altercação, altere-se, irritadamente, anexo, aborrecimento, aproximação, arbitragem, sem braços, exército, arrogante, arsênico, arco, artilharia e aspecto são apenas algumas das muitas palavras inglesas primeiro atestadas em Chaucer.

Literária 

      O conhecimento difundido das obras de Chaucer é atestado pelos muitos poetas que imitaram ou responderam à sua escrita. John Lydgate foi um dos primeiros poetas a escrever continuações dos contos inacabados de Chaucer, enquanto o Testamento de Cresseid, de Robert Henryson, completa a história de Cressida deixada inacabada em seu Troilo e Criseyde. Muitos dos manuscritos das obras de Chaucer contêm material desses poetas e, posteriormente, apreciações da época romântica, os poetas foram moldados por sua incapacidade de distinguir os “acréscimos” posteriores do Chaucer original. Escritores dos séculos XVII e XVIII, como John Dryden, admiravam Chaucer por suas histórias, mas não por seu ritmo e rima, pois poucos críticos podiam ler o inglês médio e o texto havia sido esquartejado pelos impressores, deixando uma bagunça um tanto indignavel. Não foi até o final do século 19 que o cânone oficial dos Chaucer, aceito hoje, foi decidido, em grande parte como resultado do trabalho de Walter William Skeat. Cerca de setenta e cinco anos após a morte de Chaucer, The Canterbury Tales foi selecionado por William Caxton para ser um dos primeiros livros a serem impressos na Inglaterra.

Inglês 

      Chaucer é por vezes considerado a fonte da tradição vernacular inglesa. Sua conquista para a língua pode ser vista como parte de uma tendência histórica geral para a criação de uma literatura vernacular, após o exemplo de Dante, em muitas partes da Europa. Uma tendência paralela na vida de Chaucer estava em andamento na Escócia, através do trabalho de seu contemporâneo ligeiramente anterior, John Barbour, e era provável que tivesse sido ainda mais geral, como é evidenciado pelo exemplo do Poeta da Pérola no norte da Inglaterra.
     

Crítica inicial

      O poeta Thomas Hoccleve, que pode ter encontrado Chaucer e considerado seu modelo, saudou Chaucer como “o primeiro fyndere de nossa bela langage”. John Lydgate se referiu a Chaucer dentro de seu próprio texto The Fall of Princes como o “lodesterre”. … Fora da nossa língua “. Cerca de dois séculos depois, Sir Philip Sidney elogiou muito Troilo e Criseyde em sua própria defesa de Poesie.

Manuscritos 

       O grande número de manuscritos sobreviventes das obras de Chaucer é testemunho do interesse duradouro em sua poesia antes da chegada da imprensa. Há 83 manuscritos sobreviventes dos Contos de Canterbury (no todo ou em parte) sozinhos, juntamente com dezesseis de Troilo e Criseyde, incluindo a cópia pessoal de Henrique IV. Dada a devastação do tempo, é provável que esses manuscritos sobreviventes representem centenas desde que foram perdidos. O público original de Chaucer era cortês, e teria incluído mulheres e homens das classes sociais superiores. Contudo, mesmo antes de sua morte em 1400, a platéia de Chaucer começara a incluir membros das classes alfabetizadas, intermediárias e mercantis, que incluíam muitos simpatizantes de Lollard que poderiam estar inclinados a ler Chaucer como um deles, particularmente em seus escritos satíricos sobre frades, sacerdotes e outros oficiais da igreja. Em 1464, John Baron, um fazendeiro inquilino em Agmondesham, foi levado perante John Chadworth, o bispo de Lincoln, sob acusação de ser um herdeiro lolardio; ele confessou possuir um “boke dos Contos de Caunterburie” entre outros volumes suspeitos.

Esta e uma livre tradução o texto original está disponível em: https://en.wikipedia.org/wiki/Geoffrey_Chaucer

 

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