img_0018Sir Thomas More (7 de fevereiro de 1478 – 6 de julho de 1535) foi um advogado inglês, escritor, estadista e mártir católico. Durante sua vida, ele ganhou uma reputação como um estudioso humanista na Universidade de Oxford e ocupou muitos cargos públicos, incluindo o de Lord Chancellor de 1529 a 1532. Ele é reconhecido como tendo uma grande influência no desenvolvimento da equidade como um sistema legal adicional na lei inglesa. Mas cunhou a palavra “utopia”, um nome que ele deu a uma nação ideal e imaginária cujo sistema político ele descreveu em um livro publicado em 1516. Ele é lembrado principalmente por sua recusa baseada em princípios em aceitar a reivindicação do rei Henrique VIII de ser o chefe supremo. da Igreja da Inglaterra, uma decisão que encerrou sua carreira política e levou à sua execução como traidor.

      Em 1935, quatrocentos anos após sua morte, More foi canonizado na Igreja Católica pelo papa Pio XI, e mais tarde foi declarado o santo padroeiro dos estadistas e advogados. Ele compartilha seu dia de festa, 22 de junho, no calendário católico dos santos, com São João Fisher, o único bispo durante a reforma inglesa a se recusar a negar a fé católica e a fidelidade ao papa. Ele foi adicionado ao calendário de santos das Igrejas Anglicanas em 1980.

Vida pregressa

      Nascido em Milk Street, Londres, em 1478, Thomas More foi o filho mais velho e único sobrevivente de Sir John More, um advogado que mais tarde serviu como juiz na corte do Banco do Rei, por sua primeira esposa Agnes, filha de Thomas Graunger. Em sua noite de núpcias, sua mãe tinha visto em um sonho, em sua aliança de casamento, os rostos das crianças que ela suportaria, uma brilhando com brilho superior. Aquela criança mais tarde nasceria para ela e se tornaria o célebre Lorde Chanceler da Inglaterra.

      Ainda criança, Thomas More foi enviado para a St. Anthony’s School, mantido por Nicholas Holt, e aos treze anos se colocou a serviço de John Morton, o arcebispo de Canterbury, que declarou que o jovem Thomas se tornaria um “homem maravilhoso”. ” Thomas frequentou a Universidade de Oxford por volta de 1492 por dois anos como membro do Canterbury Hall (posteriormente absorvido pela Christ Church, onde estudou latim e lógica. Ele também estudou francês, história e matemática, e também aprendeu a tocar flauta e Ele então retornou a Londres, onde estudou Direito com seu pai e foi admitido no Lincoln’s Inn em 1496.

      More escreveu poesia em latim e inglês, e publicou uma tradução da vida de Pico della Mirandola. Seus ex-tutores, Grocyn e Linacre, que agora viviam em Londres, apresentaram-no a Colet, decano de Saint Paul, e William Lilly, ambos renomados estudiosos. Colet tornou-se confessor de More e Lilly disputou com ele a tradução de epigramas da antologia grega para o latim; o seu trabalho colaborativo (Progymnasnata T. More et Gul. Liliisodalium) foi publicado em 1518. Em 1497, More iniciou uma amizade com Erasmus; mais tarde, Erasmus passou várias longas visitas na casa de More em Chelsea, e eles seguiram uma correspondência ao longo da vida.

      Entre 1499 e 1503, More proferiu uma série de palestras, agora perdidas, no De civitate Dei de Santo Agostinho, na Igreja de St. Lawrence Jewry. Durante este período, para grande desgosto de seu pai, mais seriamente contemplado abandonando sua carreira jurídica, a fim de se tornar um monge. Ele se hospedou na Cartuxa de Londres por quatro anos e também considerou unir-se à ordem franciscana. Mais finalmente, decidiu se casar em 1505, mas pelo resto de sua vida ele continuou a observar práticas ascéticas, incluindo a autopunição: usava uma camisa de cabelo todos os dias e ocasionalmente se envolvia em flagelação. Teve quatro filhos de sua primeira esposa, Jane Colt, que morreu em 1511. Ele se casou quase imediatamente, com uma rica viúva chamada Alice Middleton, que era vários anos mais velha do que ele. Mais e Alice Middleton não teve filhos juntos, embora More tenha criado a filha de Alice, de seu casamento anterior, como sua filha. Mas proporcionou às filhas uma excelente educação clássica, numa época em que esse aprendizado era geralmente reservado aos homens.

Carreira política adiantada

      Em 1501, More foi eleito membro do Parlamento. Ele imediatamente começou a se opor às grandes e injustas quantidade de dinheiro que o rei Henrique VII exigia de seus súditos. Henrique exigiu da Câmara dos Comuns uma verba de três décimos quintos, cerca de 113 mil libras, mas devido aos protestos de More, a Câmara dos Comuns reduziu a soma para 30 mil. Alguns anos mais tarde, Dudley, o presidente da Câmara dos Comuns, disse a More que ele só foi salvo de ser decapitado pelo fato de não ter atacado o rei pessoalmente. Henry ficou tão furioso com More que “planejou uma briga sem causa contra seu pai, mantendo-o na torre até que ele o fizesse pagar cem libras de multa”.

      Mas agora tinha uma reputação como advogado. De 1510 a 1518, More serviu como um dos dois Undersheriffs da cidade de Londres, uma posição de considerável responsabilidade, e foi escolhido pelo Cardeal Wolsey em 1515 para participar de uma embaixada na Flandres para proteger os interesses dos mercadores ingleses. Durante os seis meses de sua ausência, ele fez o primeiro esboço da Utopia, sua obra mais famosa, que foi publicada no ano seguinte. O cardeal Wolsey e o rei estavam ansiosos para garantir os serviços de More na corte. Em 1516, ele passou a recebeu uma pensão de 100 libras, em 1517, tornou-se membro da embaixada em Calais e tornou-se conselheiro particular. Em 1519, ele renunciou ao cargo de subchefe e tornou-se completamente ligado ao tribunal. Em junho de 1520, ele estava na suíte de Henrique no “Campo do Tecido de Ouro” e em 1521 foi nomeado cavaleiro e sub-tesoureiro do rei. Quando o imperador Carlos V visitou Londres no ano seguinte, More foi escolhido para entregar o endereço latino de boas vindas; o rei também mostrou seu favor fazendo concessões de terras em Oxford e Kent. Em 1523 ele foi eleito presidente da Câmara dos Comuns por recomendação de Wolsey; tornou-se alto administrador da Universidade de Cambridge em 1525; e no mesmo ano foi nomeado Chanceler do Ducado de Lancaster, a ser realizado além de seus outros ofícios. O rei às vezes vinha sem avisar para jantar na mansão de More em Chelsea, e andava pelos jardins, de braços dados com ele, aproveitando a conversa.

      Se envolveu na controvérsia luterana que agora se espalhara pela Europa, escrevendo defesas do catolicismo primeiro em latim e depois em inglês, que podiam ser lidas por pessoas de todas as classes.

O divórcio de Henrique VIII

      Com a morte, em 1502, do irmão mais velho de Henrique, Artur, o príncipe de Gales, Henrique tornou-se herdeiro do trono inglês. Henrique foi atraído pela viúva de seu irmão, Catarina de Aragão, filha do rei espanhol, e queria se casar com ela como meio de preservar a aliança inglesa com a Espanha. O Papa Júlio II emitiu uma dispensa formal da injunção bíblica (Levítico 20:21) contra um homem que se casasse com a viúva de seu irmão, baseado parcialmente no testemunho de Catarina de que o casamento entre ela e Artur não havia sido consumado.

      O casamento de Henrique VIII e Catarina transcorreu por quase 220 anos, mas Catarina não conseguiu prover um herdeiro varão e Henrique acabou enamorando-se de Ana Bolena, uma das damas de companhia da rainha Catarina. Em 1527, Henrique instruiu o cardeal Wolsey a pedir ao papa Clemente VII a anulação de seu casamento com Catarina de Aragão, sob a alegação de que o papa não tinha autoridade para anular uma ordem bíblica, invalidando seu casamento com Catarina. O papa recusou-se firmemente a conceder tal anulação. Henrique reagiu forçando Wolsey a renunciar ao cargo de Lorde Chanceler e nomeando Thomas More em seu lugar em 1529. Henrique então começou a abraçar o ensinamento protestante de que o papa era “apenas” o bispo de Roma e, portanto, não tinha autoridade sobre a Igreja cristã.

      Mas, até então totalmente dedicado a Henrique VIII e à causa da prerrogativa real, inicialmente cooperou com a nova política do rei, denunciando Wolsey no Parlamento e proclamando a opinião dos teólogos de Oxford e Cambridge de que o casamento de Henrique com Catarina fora ilegal . No entanto, quando Henry começou a negar a autoridade do papa, More ficou desconfortável.

Campanha contra o protestantismo

      Havia chegado a acreditar que a ascensão do protestantismo representava uma grave ameaça à ordem social e política na Europa cristã. Durante seu mandato como Lord Chancellor, ele escreveu vários livros em que defendeu o catolicismo e apoiou as leis anti-heresia existentes. Mas decidiu que era necessário eliminar os colaboradores de William Tyndale, o luterano exilado que publicara uma tradução protestante da Bíblia em inglês (1525) que circulava clandestinamente na Inglaterra. Como lorde chanceler, More tinha seis luteranos queimados na fogueira e aprisionou até 40 outros, alguns dos quais foram interrogados sob tortura em sua própria casa.

Renúncia

      Em 1530, More recusou-se a assinar uma carta dos principais clérigos e aristocratas ingleses pedindo ao papa que anulasse o casamento de Henrique com Catarina. Em 1531 ele tentou renunciar após ser forçado a prestar juramento declarando o rei o chefe supremo da igreja inglesa “até onde a lei de Cristo permitir”. Em 1532, ele pediu novamente ao rei que o aliviasse de seu escritório, alegando que ele estava doente e sofrendo de fortes dores no peito. Desta vez, Henry concedeu seu pedido.

Julgamento e execução

      Em 1533, por causa de sua amizade com a antiga rainha, Catarina de Aragão, More recusou-se a comparecer à coroação de Ana Bolena como a rainha da Inglaterra. Tecnicamente, isso não era um ato de traição porque More escrevera para Henry reconhecendo a relação de Anne e expressando seu desejo por sua felicidade. More escreveu que ele, “nem murmura, nem discute sobre isso, nem nunca fez nem desejará … [Eu] oro fielmente a Deus por sua Graça e a dela tanto anseiam por viver e bem, quanto por sua nobre questão também …”. Seu fracasso em comparecer à sua coroação foi amplamente interpretado como um desprezo contra ela.

      Pouco depois, More foi acusado de aceitar subornos, mas as acusações manifestamente falsas tiveram que ser rejeitadas por falta de provas. Em 1534, ele foi acusado de conspirar com Elizabeth Barton, uma freira que havia profetizado contra o divórcio do rei mas, More foi capaz de produzir uma carta na qual ele havia instruído Barton a não interferir nos assuntos do Estado.

      Em 13 de abril daquele ano, More foi convidado a comparecer perante uma comissão e jurar sua lealdade ao ato de sucessão parlamentar. Aceitou o direito do Parlamento de declarar Ana a legítima rainha da Inglaterra, mas ele se recusou a prestar juramento por causa de um prefácio antipopular à Lei que afirmava a autoridade do Parlamento para legislar em questões de religião, negando a autoridade do papa. Quatro dias depois, ele foi preso na Torre de Londres, onde escreveu seu devocional Diálogo de Conforto Contra a Tribulação.

      Em 1 de julho de 1535, More foi julgado por um painel de juízes que incluía o novo lorde chanceler, Sir Thomas Audley, além do pai, irmão e tio de Ana Bolena. Ele foi acusado de alta traição por negar a validade do Ato de Sucessão. Acreditavam que ele não poderia ser condenado, desde que ele não negasse explicitamente que o rei era o chefe da igreja, e ele, portanto, se recusou a responder a todas as perguntas sobre suas opiniões sobre o assunto. Thomas Cromwell, na época o mais poderoso dos conselheiros do rei, levou o Procurador Geral da Inglaterra e País de Gales, Richard Rich, a testemunhar que More, em sua presença, negara que o rei fosse o líder legítimo da igreja.

      Antes de sua sentença, More falou livremente de sua crença de que “nenhum homem temporal pode ser o chefe da espiritualidade”. Ele foi condenado a ser enforcado, arrastado e esquartejado (a punição usual para os traidores), mas o rei mudou isto para execução por decapitação. A execução ocorreu em 6 de julho de 1535. Quando ele veio para subir os degraus do cadafalso, é amplamente citado como dizendo aos oficiais: “Vejam-me em segurança: para minha queda, posso mudar para mim”; no cadafalso ele declarou  “o bom servo do rei, mas o primeiro de Deus”. Outra crença é que ele observou ao carrasco que sua barba era completamente inocente de qualquer crime, e não merecia o machado; ele então posicionou a barba para que ela não fosse machucada. O corpo de More foi enterrado na Torre de Londres, na capela de São Pedro ad Vincula. Sua cabeça foi colocada sobre a London Bridge por um mês e foi resgatada por sua filha, Margaret Roper, antes que pudesse ser jogada no rio Tâmisa. Acredita-se que o crânio repouse no cofre Roper de St. Dunstan, em Canterbury.

Trabalho acadêmico e literário

      Ele combinou sua carreira política com escrita e erudição, o que lhe valeu uma reputação considerável como humanista cristão na Europa continental. Seu amigo Erasmo de Roterdã dedicou sua obra-prima, In Praise of Folly, a ele. (Até mesmo o título do livro de Erasmo é em parte uma brincadeira com o nome de More, a palavra loucura sendo moria em grego.) Em sua correspondência com outros humanistas europeus, Erasmo também descreveu More como um homem modelo de letras. O projeto humanista adotado por Erasmo e Thomas More procurou reexaminar e revitalizar a teologia cristã, estudando a Bíblia e os escritos dos Padres da Igreja à luz da tradição grega clássica na literatura e na filosofia. More e Erasmus colaboraram numa tradução latina das obras de Lucian, publicada em Paris em 1506.

      Suas outras obras em latim e inglês são uma tradução da vida de John Picus, conde de Mirandula (1510); uma História de Ricardo III, sobre a qual William Shakespeare baseou sua peça; um número de tratados polêmicos contra os luteranos (1528-1533); obras devocionais, incluindo Um Diálogo de Conforto contra a Tribulação (1534) e um Tratado sobre a Paixão (1534); poemas; meditações; e orações.

História do rei Ricardo III

      Entre 1513 e 1518, More trabalhou em uma história inacabada do rei Ricardo III, que influenciou fortemente a peça de William Shakespeare, Richard III. As obras de More e Shakespeare são controversas entre os historiadores modernos por seu retrato extremamente desagradável do rei Ricardo III da Inglaterra, um viés devido, pelo menos em parte, à fidelidade dos autores à dinastia reinante de Tudor, que arrancou o trono de Richard no final. das guerras das rosas. O trabalho de More, no entanto, mal menciona o rei Henrique VII, o primeiro rei dos Tudor, talvez porque More culpou Henry por ter perseguido seu pai, Sir John More. Alguns comentaristas interpretaram o trabalho de More como um ataque à tirania real, e não ao próprio Richard ou à Casa de York.

Utopia

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      Em 1515, More escreveu sua obra mais famosa e controversa, Utopia, na qual um viajante fictício, Raphael Hythloday, descreve os arranjos políticos da ilha imaginária nação de Utopia. No livro, More contrasta a vida social contenciosa dos estados europeus com os arranjos sociais perfeitamente ordenados e razoáveis ​​da utopia, onde a propriedade privada não existe e a quase completa tolerância religiosa é praticada.

      A utopia começou quando More era um enviado em Flandres em maio de 1515. Começou por escrever a introdução e a descrição da sociedade que se tornaria a segunda metade do trabalho e em seu retorno à Inglaterra ele escreveu o “diálogo de conselho”, completando o trabalho em 1516. Nesse mesmo ano, foi impresso em Louvain; More não estava ciente de que o trabalho seria publicado, mas, depois de lê-lo, seu amigo Erasmus publicou em seu nome. Após as revisões de More, foi impresso em Basiléia em novembro de 1518. Não foi até 1551, 16 anos após a execução de More, que foi publicado pela primeira vez na Inglaterra como uma tradução em inglês por Ralph Robinson. A tradução de 1684 de Gilbert Burnet é provavelmente a versão mais citada.

      A utopia é amplamente baseada na República de Platão. Os valores da igualdade e do pacifismo são primários, embora os cidadãos da Utopia estejam prontos para lutar, se necessário. Os males da sociedade, como pobreza e miséria, são todos removidos, e as poucas leis são tão simples que todos podem entendê-las e obedecê-las. A sociedade encoraja a tolerância de todas as religiões, mas não do ateísmo, uma vez que as pessoas acreditam que um homem deve temer algum Deus, ou então ele agirá maldosamente e sua sociedade enfraquecerá.

      Poderia ter escolhido o dispositivo literário de descrever uma nação imaginária principalmente como um veículo para discutir questões políticas controversas livremente. Sua própria atitude em relação aos arranjos que ele descreve no livro é assunto de muito debate. Embora pareça improvável que More, um devoto católico, pretendesse sua utopia pagã e comunitária como um modelo concreto de reforma política, alguns especularam que More baseava sua utopia no *comunalismo monástico, que se assemelha ao comunalismo bíblico descrito nos Atos dos Apóstolos.

      A edição original incluía detalhes de um alfabeto simétrico da própria invenção de More, chamado de “alfabeto utópico”. Este alfabeto foi omitido nas edições posteriores, embora permaneça notável como uma tentativa inicial de criptografia que pode ter influenciado o desenvolvimento da taquigrafia.

Polêmica religiosa

       Como assessor e secretário de Henrique VIII, More ajudou a escrever a Defesa dos Sete Sacramentos, uma polêmica contra a doutrina protestante que rendeu a Henrique o título de “Defensor da Fé” do Papa Leão X em 1521. A resposta de Martinho Lutero Henry e Thomas More, subsequentemente, Responsio ad Lutherum (“Resposta a Lutero”) foram criticados por seus ataques ad hominem intemperantes.

Influência e Reputação

       A constância com que More manteve suas convicções religiosas diante da ruína e da morte e a dignidade com que se comportou durante sua prisão, julgamento e execução contribuíram muito para a reputação póstuma de More, particularmente entre os católicos. More foi beatificada pelo papa Leão XIII em 1886 e canonizada por John Fisher após uma petição em massa de católicos ingleses em 1935, como “santo padroeiro da política” em protesto contra a ascensão do comunismo secular e antirreligioso. Seu dia de festa conjunta com Fisher é 22 de junho. Em 2000, essa tendência continuou, quando o papa João Paulo II declarou São Tomás Mais o “Patrono celestial dos estadistas e políticos”. Ele até tem um dia de festa, 6 de julho, na igreja anglicana, embora não tenha sido canonizado por eles.

      A condenação de More por traição era amplamente vista como injusta, mesmo entre os protestantes. Seu amigo Erasmo, que (embora não protestante) era amplamente simpático aos movimentos reformistas dentro da Igreja Cristã, declarou após sua execução que More tinha sido “mais puro que qualquer neve” e que seu gênio era “como nunca a Inglaterra teve e nunca novamente terá. “

      Muitos comentaristas apontaram que a visão posterior de Karl Marx do estado comunista ideal se assemelha à Utopia de More em relação à propriedade individual, embora a Utopia não tenha o ateísmo que Marx sempre insistiu. É notável que a Utopia seja tolerante com diferentes práticas religiosas, mas não defende a tolerância para os ateus, mas teorizou que se um homem não acreditasse em Deus ou em uma vida após a morte de qualquer tipo, ele nunca poderia ser confiável, pois ele não seria logicamente levado a reconhecer qualquer autoridade ou princípios fora de si mesmo.

     Como autor de Utopia, More também atraiu a admiração dos socialistas modernos. Enquanto os estudiosos católicos romanos afirmam que a atitude de More em compor a Utopia foi largamente irônica e que ele era em todos os pontos um cristão ortodoxo, o teórico marxista Karl Kautsky argumentou no livro Thomas More and his Utopia (1888) que Utopia era uma crítica sagaz de exploração social na Europa pré-moderna e que More foi uma das principais figuras intelectuais no desenvolvimento inicial das ideias socialistas.

      A palavra “Utopia” superou o trabalho de More e tem sido usada desde então para descrever qualquer tipo de sociedade ideal imaginária. Embora ele não tenha fundado o gênero da ficção utópica e distópica, certamente o popularizou. Alguns dos primeiros trabalhos que devem algo à Utopia incluem A Cidade do Sol por Tommaso Campanella, Descrição da República de Christianópolis por Johannes Valentinus Andreae, Nova Atlântida por Francis Bacon e Cândido por Voltaire.

      A política da utopia tem sido vista como influente para as idéias de anabatismo, mormonismo e comunismo. Um exemplo aplicado da utopia de More pode ser visto na sociedade implementada de Vasco de Quiroga em Michoacán, no México, que foi diretamente tirada e adaptada do trabalho de More.

      Vários escritores modernos, como Richard Marius, atacaram More por alegado fanatismo religioso e intolerância (manifestado, por exemplo, em sua perseguição entusiasta aos hereges). James Wood o chama de “cruel no castigo, evasivo na argumentação, sensual pelo poder e repressivo na política”.

      Outros biógrafos, como Peter Ackroyd, ofereceram uma visão mais compreensiva de More como humanista sofisticado e homem de letras, bem como um zeloso católico romano que acreditava na necessidade de autoridade religiosa e política.

      A Thomas More Society é uma organização de assistência legal que fornece serviços jurídicos para aqueles que discutem questões alinhadas conservadoras, incluindo o ensino de design inteligente em escolas públicas.

Thomas More na literatura

      Ele foi retratado como um sábio e honesto estadista na peça de 1592, Sir Thomas More, que provavelmente foi escrito em colaboração por Henry Chettle, Anthony Munday, William Shakespeare e outros, e que sobrevive apenas em forma fragmentada após ser censurado por Edmund Tylney. Mestre das Revelações no governo da Rainha Elizabeth I. Qualquer referência direta ao Ato de Supremacia foi censurada. Esta peça também reflete sua reputação contemporânea entre o povo de Londres como um herói popular.

        O escritor católico romano G. K. Chesterton chamou mais o “maior personagem histórico da história inglesa”.

      O escritor de ficção científica católico romano R. A. Lafferty escreveu seu romance Past Master como um equivalente moderno à Utopia de More, que ele via como uma sátira. Neste romance, Thomas More é trazido através do tempo até o ano de 2535, onde é feito rei do futuro mundo de “Astrobe”, apenas para ser decapitado depois de governar por apenas nove dias. Um dos personagens do romance se compara mais favoravelmente a quase todas as outras grandes figuras históricas: “Ele teve um momento completamente honesto no final. Não consigo pensar em mais ninguém que já tenha tido um.”

      O dramaturgo agnóstico Robert Bolt, do século XX, interpretou More como o homem máximo de consciência em sua peça A Man for All Seasons. Esse título é emprestado de Robert Whittinton, que em 1520 escreveu sobre ele:

“Mais é um homem com a sagacidade de um anjo e aprendizado singular. Eu não conheço o seu companheiro. Pois onde está o homem dessa gentileza, humildade e afabilidade? E como o tempo requer, um homem de maravilhosa alegria e passatempos, e em algum momento de tão triste gravidade. Um homem para todas as estações.

      Em 1966, a peça de Bolt foi transformada em um filme de sucesso dirigido por Fred Zinnemann, adaptado para a tela pelo próprio dramaturgo e estrelado por Paul Scofield em uma performance vencedora do Oscar. O filme ganhou o Oscar de Melhor Filme daquele ano.

      Karl Zuchardt escreveu um romance, Stirb Du Narr! (“Die you fool!”), Sobre a luta de More com o rei Henry, retratando More como um idealista fadado a fracassar na luta pelo poder com um governante implacável e um mundo injusto.

*Comunalismo é uma das três teorias gerais sob as quais se agrupam, a grosso modo, as pessoas que acreditam no chamado “comunismo libertário, cada qual com os seus mestres, teóricos, líderes, organizações e literatura”, nas palavras de Kenneth Rexroth,[1] sendo as outras duas o anarquismo em suas diversas formas e a esquerda marxista.

Texto traduzido livremente o original em inglês se encontra em:

http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Thomas_More

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