William Shakespeare (Batizado em 26 de abril de 1564 – 23 de abril de 1616) foi um poeta e dramaturgo inglês, amplamente considerado o maior escritor da língua inglesa e o mais proeminente dramaturgo do mundo. Suas obras sobreviventes consistem em 38 peças, 154 sonetos, dois longos poemas narrativos e vários poemas mais curtos. Suas peças foram traduzidas em todas as principais línguas vivas e são realizadas com mais frequência do que as de qualquer outro dramaturgo.

Shakespeare nasceu e viveu em Stratford-upon-Avon. De 1585 até 1592, iniciou uma carreira de sucesso em Londres como ator, escritor e proprietário da companhia de atores Lord Chamberlain’s Men. Ele parece ter se aposentado em Stratford por volta de 1613, onde morreu três anos depois. Poucos registros da vida privada de Shakespeare sobrevivem, e tem havido uma especulação considerável sobre sua vida e prodigiosas realizações literárias.

      As primeiras peças de Shakespeare foram principalmente comédias e histórias, gêneros que ele elevou ao auge da sofisticação no final do século XVI. Em sua fase seguinte, ele escreveu principalmente tragédias, incluindo Hamlet, King Lear, Macbeth e Otelo. As peças são muitas vezes consideradas como o ápice da arte de Shakespeare e entre as maiores tragédias já escritas. Em 1623, dois de seus ex-colegas teatrais publicaram o Primeiro Fólio, uma edição coletada de seus trabalhos dramáticos que incluía todas menos duas das peças agora reconhecidas como de Shakespeare.

      O cânone de Shakespeare alcançou uma posição única na literatura ocidental, chegando a uma escritura humanista. Sua percepção do caráter humano e da motivação e sua dicção luminosa que desafia os limites influenciaram os escritores durante séculos. Alguns dos autores mais notáveis e poetas tão influenciados são Samuel Taylor Coleridge, John Keats, Charles Dickens, Johann Wolfgang von Goethe, Herman Melville e William Faulkner. De acordo com Harold Bloom, Shakespeare “tem sido universalmente considerado um representante mais adequado do universo de fatos do que qualquer outro, antes ou depois.”

      Shakespeare viveu durante o chamado Assentamento Elisabetano, no qual o protestantismo inglês relativamente moderado ganhou ascendência. Ao longo de suas obras, ele explorou temas de consciência, misericórdia, culpa, tentação, perdão e vida após a morte. As inclinações religiosas do próprio poeta, no entanto, são muito debatidas. O universo de Shakespeare é governado por uma ordem moral reconhecidamente cristã, ainda que ameaçada e frequentemente trazida à tristeza por falhas trágicas aparentemente embutidas na natureza humana, muito parecidas com os heróis das tragédias gregas.

      Ele era um respeitado poeta e dramaturgo em sua época, mas a reputação de Shakespeare não alcançou suas atuais alturas até o século XIX. Os românticos, em particular, aclamaram sua genialidade e, no século XX, seu trabalho foi repetidamente adotado e redescoberto por novos movimentos acadêmicos e performáticos. Suas peças continuam altamente populares hoje e são consistentemente realizadas e reinterpretadas em diversos contextos culturais e políticos em todo o mundo.

Vida

      William Shakespeare nasceu em Stratford-upon-Avon, Warwickshire, Inglaterra, em abril de 1564, filho de John Shakespeare, comerciante e vereador de sucesso, e de Mary Arden, filha da nobreza. O registro batismal de Shakespeare data de 26 de abril daquele ano. Como os batismos foram realizados em poucos dias após o nascimento, a tradição se estabeleceu em 23 de abril como seu aniversário. Esta data é conveniente, pois Shakespeare morreu no mesmo dia em 1616.

      Como filho de um proeminente oficial da cidade, Shakespeare tinha o direito de frequentar a escola de gramática King Edward VI no centro de Stratford, o que pode ter proporcionado uma educação intensiva em gramática e literatura latinas. Na idade de 18 anos, ele se casou com Anne Hathaway em 28 de novembro de 1582 em Temple Grafton, perto de Stratford. Hathaway, que tinha 25 anos, era sete anos mais velha que ele. Dois vizinhos de Anne declararam que não havia impedimentos para o casamento. Houve certa pressa na organização da cerimônia, presumivelmente quando Anne estava grávida de três meses.

      Após seu casamento, Shakespeare deixou poucos traços no registro histórico até aparecer na cena teatral de Londres. O final da década de 1580 é conhecido como “Anos Perdidos”, de Shakespeare, porque pouca evidência sobreviveu para mostrar exatamente onde ele estava ou por que ele deixou Stratford para Londres. Em 26 de maio de 1583, a primeira filha de Shakespeare, Susannah, foi batizada em Stratford. Dois filhos gêmeos, um filho, Hamnet e uma filha, Judith, foram batizados em 2 de fevereiro de 1585. Hamnet morreu em 1596, Susanna em 1649 e Judith em 1662.

Londres e carreira teatral

      Não se sabe exatamente quando Shakespeare começou a escrever, mas alusões contemporâneas e registros de performances mostram que várias de suas peças estavam no palco de Londres em 1592. Ele já era bem conhecido em Londres para ser atacado na estampa pelo dramaturgo Robert Greene. :

… há um corvo emergente, embelezado com nossas penas, que com o coração de seu tigre envolto em couro de um jogador, supõe que ele também é capaz de bombardear um verso em branco como o melhor de você: e sendo um fulano absoluto de Johannes, está em sua própria presunção é a única cena de Shake em um país.

      Os estudiosos discordam sobre o significado exato dessas palavras, mas a maioria concorda que Greene está acusando Shakespeare de alcançar seu nível superior na tentativa de combinar escritores com formação universitária, como Christopher Marlowe, Thomas Nashe e Greene. A linha em itálico parodiando a frase “Oh, o coração de tigre envolto em couro de uma mulher” de Henry VI de Shakespeare, parte 3, junto com o trocadilho “Shake-scene”, identifica Shakespeare como o alvo de Greene.

      O ataque de Greene é a primeira menção gravada de Shakespeare no teatro de Londres. Os biógrafos sugerem que sua carreira pode ter começado a partir de meados de 1580 até pouco antes das observações de Greene. A partir de 1594, as peças de Shakespeare foram executadas apenas por Lord Chamberlain’s Men, uma empresa de propriedade de um grupo de jogadores, incluindo Shakespeare, que logo se tornou a empresa líder em Londres. Após a morte da rainha Elizabeth em 1603, a empresa recebeu uma patente real do novo rei, James I, e mudou seu nome para King’s Men. A mudança de sorte da profissão de ator na Inglaterra Tudor é digna de nota. Até 1545, os atores viajantes eram definidos por estatuto de ladinos e sujeitos a prisão; em grande parte devido à escrita e encenação de Shakespeare, os “patifes” agora desfrutavam do patrocínio do rei, e os membros dos Homens do Rei eram oficialmente anexados à Corte como noivos da Câmara.

      Shakespeare amadureceu no momento em que o teatro renascia em Londres. O primeiro teatro de Londres, o Red Lion, foi construído em 1567 e em 1576 James Burbage (pai do famoso ator Richard Burbage, para quem Shakespeare escreveria muitas partes), construiu o Teatro, uma alusão consciente aos anfiteatros clássicos da antiguidade. Em 1599, uma parceria de membros da empresa construiu seu próprio teatro na margem sul do Tâmisa, que eles chamaram de o Globo. Em 1608, a parceria também assumiu o teatro coberto Blackfriars. Registros das compras e investimentos imobiliários de Shakespeare indicam que a empresa fez dele um homem rico. Em 1597, ele comprou a segunda maior casa em Stratford, New Place, e em 1605, ele investiu em uma parte dos dízimos paroquiais em Stratford.

      Algumas das peças de Shakespeare foram publicadas em edições quintas de 1594. Em 1598, seu nome se tornou um ponto de venda e começou a aparecer nas páginas de título. Shakespeare continuou a atuar em suas próprias peças e outras depois de seu sucesso como dramaturgo. A edição de 1616 de Ben Jonson’s Works o nomeia nas listas de elenco de Todo Homem em Seu Humor (1598) e Sejano, Sua Queda (1603). A ausência de seu nome da lista de 1605 para o Jonson’s Volpone é tomada por alguns estudiosos como um sinal de que sua carreira de ator estava chegando ao fim. O Primeiro Fólio de 1623, no entanto, lista Shakespeare como um dos “Atores Principais em todas essas Peças”, algumas das quais foram encenadas pela primeira vez depois de Volpone, embora não possamos saber com certeza quais papéis ele desempenhou. Em 1610, John Davies, de Hereford, escreveu que “boa vontade” desempenhava papéis “reais”. Em 1709, Rowe transmitiu uma tradição de que Shakespeare interpretou o fantasma do pai de Hamlet. Tradições posteriores sustentam que ele também interpretou Adão em As You Like It e o Coro em Henry V, embora os estudiosos duvidem das fontes da informação.

            Shakespeare dividiu seu tempo entre Londres e Stratford durante sua carreira. Em 1596, um ano antes de comprar New Place como casa de sua família em Stratford, Shakespeare morava na paróquia de St. Helen, em Bishopsgate, ao norte do rio Tâmisa. Ele atravessou o rio até Southwark em 1599, ano em que sua empresa construiu o Globe Theatre lá. Em 1604, ele havia se mudado para o norte do rio novamente, para uma área ao norte da Catedral de São Paulo, com muitas belas casas.

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Anos depois

         As duas últimas peças de Shakespeare foram escritas em 1613, após as quais ele parece ter se aposentado para Stratford. Ele morreu em 23 de abril de 1616, com a idade de 52 anos. Ele permaneceu casado com Anne até sua morte e foi sustentado por suas duas filhas, Susannah e Judith. Susannah casou com o Dr. John Hall, mas não há descendentes diretos do poeta e dramaturgo vivos hoje.

      Shakespeare está enterrado na capela-mor da Igreja da Santíssima Trindade, em Stratford-upon-Avon. Ele recebeu a honra de enterrar na capela-mor não por causa de sua fama como dramaturgo, mas por comprar uma parte do dízimo da igreja por £ 440 (uma quantia considerável de dinheiro na época). Um busto dele colocado por sua família na parede mais próxima de sua sepultura mostra-o posado no ato de escrever. A cada ano em seu aniversário reivindicado, uma nova pena é colocada na mão do busto, e acredita-se que ele tenha escrito o epitáfio em sua lápide:

Bom amigo, por amor de Jesus,

Para cavar a poeira aqui encerrada.

Bendito seja o homem que poupa estas pedras,

Mas amaldiçoado seja aquele que move meus ossos.

Especulações

       Ao longo dos anos, figuras como Walt Whitman, Mark Twain, Henry James e Sigmund Freud expressaram descrença de que o plebeu de Stratford-upon-Avon realmente produziu os trabalhos atribuídos a ele. O candidato alternativo mais proeminente para a autoria do cânone de Shakespeare foi Edward de Vere, o 17º Conde de Oxford, um nobre inglês e íntimo da rainha Elizabeth. Outras alternativas incluem Sir Walter Raleigh, Francis Bacon, Christopher Marlowe e até a própria rainha Elizabeth. Embora a autoria alternativa seja quase universalmente rejeitada nos círculos acadêmicos, o interesse popular pelo assunto continuou até o século XXI.

       Uma questão acadêmica relacionada é se o próprio Shakespeare escreveu cada palavra de suas peças comumente aceitas, uma vez que a colaboração entre os dramaturgos ocorria rotineiramente no teatro elisabetano. Trabalho acadêmico sério continua a tentar averiguar a autoria de peças e poemas da época, ambos aqueles atribuídos a Shakespeare e outros.

       A sexualidade de Shakespeare também tem sido questionada nos últimos anos, à medida que a crítica moderna subordinou as preocupações literárias e artísticas convencionais a questões muitas vezes abertamente políticas. Embora 26 dos sonetos de Shakespeare sejam poemas de amor dirigidos a uma mulher casada (a “Dama Negra”), 126 são endereçados a um jovem (conhecido como o “Senhor da Feira”). O tom amoroso do último grupo, que foca na beleza do jovem, foi tomado como evidência da “bissexualidade” de Shakespeare, embora a maioria dos críticos desde a época de Shakespeare até os dias atuais os interprete como referindo amizade intensa, não amor sexual. Outra explicação é que os poemas não são autobiográficos, de modo que o “falante” dos sonetos não deve ser simplisticamente identificado com o próprio Shakespeare. A etiqueta de cavalheirismo e amor fraternal da época permitiu que os elisabetanos escrevessem sobre amizade numa linguagem mais intensa do que é comum hoje em dia.

Trabalho

         Os estudiosos frequentemente categorizam o cânone de Shakespeare em quatro grupos: comédias, histórias, tragédias e romances; e seu trabalho é dividido em quatro períodos. Até meados da década de 1590, ele escreveu principalmente comédias influenciadas por modelos romanos e italianos e peças históricas na tradição popular da crônica. Um segundo período começou por volta de 1595 com a tragédia Romeu e Julieta e terminou com a tragédia de Júlio César em 1599. Durante esse tempo, ele escreveu o que são consideradas suas maiores comédias e histórias. De 1600 a 1608, Shakespeare escreveu a maior parte de suas maiores tragédias, e de 1608 a 1613, principalmente trágicas ou romances.

        As primeiras obras gravadas de Shakespeare são Ricardo III e as três partes de Henrique VI, escritas no início da década de 1590, durante uma moda de drama histórico. As peças de Shakespeare são difíceis de datar, no entanto, e estudos dos textos sugerem que Tito Andrônico, A Comédia dos Erros, A Megera Domada e Dois Cavalheiros de Verona podem também pertencer ao período mais antigo de Shakespeare. Suas primeiras histórias, que se baseiam fortemente na edição de 1587 das Crônicas da Inglaterra, Escócia e Irlanda, de Raphael Holinshed, dramatizam os resultados destrutivos do governo fraco ou corrupto e foram interpretadas como uma justificativa para as origens da dinastia Tudor. Sua composição foi influenciada pelas obras de outros dramaturgos elisabetanos, especialmente Thomas Kyd e Christopher Marlowe, pelas tradições do drama medieval e pelas peças de Sêneca. A Comédia dos Erros também foi baseada em modelos clássicos; mas nenhuma fonte para The Taming of the Shrew foi encontrada, embora esteja relacionada a uma peça separada do mesmo nome e pode ter derivado de uma história folclórica. Como dois senhores de Verona, em que dois amigos parecem aprovar o estupro, a história da megera domesticar o espírito independente de uma mulher por um homem às vezes incomoda os críticos e diretores modernos.

        As primeiras comédias clássicas e italianizadas de Shakespeare, contendo tramas duplas e sequências cômicas precisas, deram lugar em meados dos anos 1590 à atmosfera romântica de suas maiores comédias. Sonho de uma noite de verão é uma mistura espirituosa de romance, magia de fadas e cenas de vida em quadrinhos. A próxima comédia de Shakespeare, o igualmente romântico O Mercador de Veneza, contém um retrato do vingativo prestamista judeu Shylock, que reflete as visões elisabetanas, mas pode parecer racista para as audiências modernas. A sagacidade e o trocadilho de Much Ado About Nothing, o charmoso cenário rural de As You Like It e a animada festa de Twelfth Night completam a sequência de grandes comédias de Shakespeare. Depois da lírica Richard II, escrita quase inteiramente em verso, Shakespeare introduziu a comédia em prosa nas histórias do final dos anos 1590, Henrique IV, partes I e 2, e Henrique V. Seus personagens tornam-se mais complexos e ternos à medida que ele alterna habilmente entre quadrinhos e cenas sérias, prosa e poesia, e alcança a variedade narrativa de seu trabalho maduro.

        Este período começa e termina com duas tragédias: Romeu e Julieta, a famosa tragédia romântica da adolescência, amor e morte com carga sexual; e Júlio César – baseado na tradução de 1579 de Lutar de Paralelo, de Sir Thomas North, que introduziu um novo tipo de drama. De acordo com o erudito shakespeariano James Shapiro, em Júlio César, “as várias correntes da política, caráter, interioridade, eventos contemporâneos, até as próprias reflexões de Shakespeare sobre o ato de escrever, começaram a infundir-se umas às outras”.

        O assim chamado “período trágico” de Shakespeare durou de 1600 a 1608, embora ele também tenha escrito as chamadas “peças problemáticas” Medida por Medida, Troilo e Cressida, e Tudo Está Bem Quando Termina Bem durante esse tempo e escreveu tragédias antes. Muitos críticos acreditam que as maiores tragédias de Shakespeare representam o auge de sua arte. O herói do primeiro, Hamlet, provavelmente foi mais discutido do que qualquer outro personagem de Shakespeare, especialmente por seu famoso solilóquio “Ser ou não ser; essa é a questão”. Ao contrário do introvertido Hamlet, cuja falha fatal é a hesitação, os heróis das tragédias que se seguiram, Otelo e Rei Lear, são desfeitos por erros apressados de julgamento. As tramas das tragédias de Shakespeare muitas vezes dependem de tais erros ou falhas fatais, que derrubam a ordem e destroem o herói e aqueles que ele ama. Em Otelo, o vilão Iago desperta a inveja sexual de Otelo ao ponto de assassinar a esposa inocente que o ama. No rei Lear, o velho rei comete o trágico erro de desistir de seus poderes, provocando cenas que levam ao assassinato de sua filha e à tortura e cegueira do duque de Gloucester. Segundo o crítico Frank Kermode, “a peça não oferece nem aos seus bons personagens nem à sua audiência qualquer alívio da sua crueldade”. Em Macbeth, a mais curta e mais comprimida das tragédias de Shakespeare, a ambição incontrolável incita Macbeth e sua esposa, Lady Macbeth, a assassinar o legítimo rei e usurpar o trono, até que sua própria culpa os destrua. Nesta peça, Shakespeare adiciona um elemento sobrenatural à estrutura trágica. Suas últimas grandes tragédias, Antony e Cleopatra e Coriolanus, contêm algumas das melhores poesias de Shakespeare e foram consideradas suas tragédias de maior sucesso pelo poeta e crítico T. S. Eliot.

         Em seu período final, Shakespeare completou mais três grandes peças: Cymbeline, The Winter’s Tale e The Tempest, bem como a colaboração, Pericles, Prince of Tyre. Menos sombrias que as tragédias, essas quatro peças têm um tom mais grave do que as comédias dos anos 1590, mas terminam com a reconciliação e o perdão de erros potencialmente trágicos. Alguns comentaristas viram essa mudança de humor como evidência de uma visão mais serena da vida por parte de Shakespeare, mas pode apenas refletir a forma teatral do dia. Shakespeare colaborou em mais duas peças sobreviventes, Henry VIII e The Two Noble Kinsmen, provavelmente com John Fletcher.

          Como era normal no período, Shakespeare baseou muitas de suas peças no trabalho de outros dramaturgos e reciclou histórias antigas e material histórico. Por exemplo, Hamlet (c. 1601) é provavelmente uma reformulação de uma peça antiga e perdida (o chamado Ur-Hamlet), e King Lear é uma adaptação de uma peça mais antiga, King Leir. Para peças sobre assuntos históricos, Shakespeare se baseou fortemente em dois textos principais. A maioria das peças romanas e gregas são baseadas nas Vidas Paralelas de Plutarco (da tradução inglesa de 1579 por Sir Thomas North), e as peças de história inglesas estão em dívida com as Crônicas de 1587 de Raphael Holinshed.

         Algumas das peças de Shakespeare apareceram primeiramente impressas como uma série de quartos, mas a maioria permaneceu inédita até 1623, quando foi publicado o primeiro fólio póstumo. A divisão tradicional de suas peças em tragédias, comédias e histórias segue a lógica do Primeiro Fólio. No entanto, a crítica moderna rotulou algumas dessas peças de teatro como “jogo problemático”, uma vez que escapam à fácil categorização e convenções, e introduziu o termo “romances” para as comédias posteriores.

         Há muitas controvérsias sobre a cronologia exata das peças de Shakespeare. Além disso, o fato de Shakespeare não ter produzido uma versão impressa autorizada de suas peças durante sua vida é responsável por parte do problema textual de Shakespeare, frequentemente observado em suas peças. Isso significa que várias das peças têm diferentes versões textuais. Como resultado, o problema de identificar o que Shakespeare realmente escreveu tornou-se uma grande preocupação para a maioria das edições modernas. As corrupções textuais também se originam de erros de impressoras, erros de leitura de compositores ou linhas mal digitalizadas do material de origem. Além disso, em uma época anterior à ortografia padronizada, Shakespeare frequentemente escrevia uma palavra várias vezes em uma grafia diferente, aumentando ainda mais a confusão dos transcritores. Estudiosos modernos também acreditam que Shakespeare revisou suas peças ao longo dos anos, o que poderia levar a duas versões existentes de uma peça.

Poesia

       Os sonetos de Shakespeare são uma coleção de 154 poemas que tratam de temas como amor, beleza, política e mortalidade. Todos, exceto dois, apareceram pela primeira vez na publicação de 1609, intitulada Sonetos de Shakespeare; os números 138 (“Quando meu amor jura que ela é feita de verdade”) e 144 (“Dois amores que eu tenho, de conforto e desespero”) haviam sido publicados anteriormente em uma miscelânea de 1599 intitulada O Peregrino Apaixonado.

        As condições sob as quais os sonetos foram publicados não são claras. O texto de 1609 é dedicado a um “Sr. W. H.”, que é descrito como “o único gerador” dos poemas pelo editor Thomas Thorpe. Não se sabe quem foi esse homem, embora existam muitas teorias. Além disso, não se sabe se a publicação dos sonetos foi autorizada por Shakespeare. Os poemas foram escritos provavelmente durante um período de vários anos.

         Além de seus sonetos, Shakespeare também escreveu vários poemas narrativos mais longos, “Venus and Adonis”, “The Rape of Lucrece” e “A Lover’s Complaint”. Estes poemas parecem ter sido escritos tanto na tentativa de ganhar o patrocínio de um rico benfeitor (como era comum na época) ou como resultado de tal patronato. Por exemplo, “The Rape of Lucrece” e “Venus and Adonis” foram dedicados ao patrono de Shakespeare, Henry Wriothesley, 3º Conde de Southampton.

        Além disso, Shakespeare escreveu o poema curto “A Fênix e a Tartaruga”. A antologia O Peregrino Apaixonado foi atribuída a ele em sua primeira publicação em 1599, mas na verdade apenas cinco de seus poemas são de Shakespeare e a atribuição foi retirada na segunda edição.

Shakespeare e religião

        Os escritos de Shakespeare alcançaram uma estatura que transcende a literatura. Eles têm, diz Harry Levin, “sido virtualmente canonizados como escrituras humanísticas, o resíduo testado da sabedoria pragmática, uma coleção geral de textos citáveis e exemplos úteis.” Embora Shakespeare estivesse imerso em uma cultura saturada de religião e temas de pecado, o preconceito, o ciúme, a consciência, a misericórdia, a culpa, a tentação, o perdão e a vida após a morte aparecem em todos os seus escritos, as sensibilidades religiosas do dramaturgo permanecem notoriamente problemáticas. Em parte, isso deve-se aos perigos políticos de professar abertamente católicos ou outras simpatias doutrinariamente suspeitas nos reinos protestantes de Isabel I e Jaime I.

“Quais eram as crenças de Shakespeare?” Aldous Huxley perguntou em seu último trabalho publicado (ditado em seu leito de morte). “A questão não é fácil de responder, pois, em primeiro lugar, Shakespeare era um dramaturgo que fazia seus personagens expressarem opiniões que lhes eram apropriadas, mas que podem não ter sido as do poeta. E, de qualquer forma, ele próprio mesmas crenças, sem alteração ou mudança ou ênfase, ao longo de toda a sua vida? “

        Para Huxley, o cristianismo essencial do poeta é aparente em Measure for Measure, quando a santa Isabella lembra o hipócrita Angelo do esquema divino de redenção e das consequências éticas que devem advir de sua aceitação na fé.

Infelizmente, ai!

Ora, todas as almas que foram perdidas uma vez;

E aquele que melhor poderia ter levado

Descobri o remédio. Como você seria,

Se Ele, que é o topo do julgamento, deveria

Mas julgue você como você é? Oh, pense nisso;

E a misericórdia então irá respirar em seus lábios,

Como o homem recém feito. (Medida para Medida, Ato 2, Cena 2)

Expressões do cristianismo ético são famosamente expressas no apelo de Portia ao vingativo Shylock em O Mercador de Veneza:

A qualidade da misericórdia não é estressada,

Ele cai como a suave chuva do céu

Sobre o lugar abaixo: é duas vezes mais abençoado;

Ele abençoa aquele que dá e aquele que recebe. (O Ato do Mercador de Veneza 4, cena 1)

A ordem moral, enquanto divinamente ordenada, parece irreparavelmente desfeita por vícios humanos como ganância, ciúme e malignidade que infectam a alma em figuras como Iago em Otelo de Shakespeare. Categorias cristãs tradicionais do céu, inferno e purgatório coexistem em seus escritos com expressões da desorientação fundamental da condição humana:

A vida é apenas uma sombra ambulante; um jogador fraco.

Que se equilibra e irrita sua hora no palco,

E então não se ouve mais: é um conto

Contada por um idiota, cheio de som e fúria,

Significando nada. (Macbeth, ato V, cena 5)

Para Shakespeare, pelo menos como deduzido de seus escritos, o cristianismo descreve uma ordem moral e um código de conduta, mais do que um catálogo de crenças ortodoxas. O herdeiro direto de humanistas como Petrarca, Boccaccio, Castiglione e Montaigne, diz o crítico Robert Grudin, Shakespeare “se deleitava mais em apresentar questões do que em sistemas de defesa, e mantinha a consciência crítica, em oposição à retidão doutrinal, como o maior bem possível”.

Possíveis simpatias católicas

        Embora existam poucas evidências diretas, evidências circunstanciais sugerem que a família de Shakespeare tinha simpatia católica e que ele mesmo pode ter sido católico, embora isso seja muito debatido. Em 1559, cinco anos antes do nascimento de Shakespeare, o Assentamento Religioso Elisabetano finalmente separou a Igreja da Inglaterra da Igreja Católica Romana. Nos anos seguintes, extrema pressão foi colocada sobre os católicos da Inglaterra para se converterem à Igreja Protestante da Inglaterra, e as leis de não-concordância tornaram o catolicismo ilegal. Alguns historiadores afirmam que na vida de Shakespeare houve uma resistência substancial e silenciosa à fé recém-imposta. Alguns estudiosos, usando evidências históricas e literárias, argumentaram que Shakespeare era um desses não-conformistas.

        Existem poucas evidências de que os membros da família de Shakespeare eram católicos recusantes. Uma prova é um tratado, de autenticidade debatida, professando o catolicismo secreto assinado por John Shakespeare, pai do poeta. O trato foi encontrado no século XVIII nas vigas de uma casa que outrora fora de John Shakespeare. John Shakespeare também foi listado como alguém que não frequentava os cultos da igreja, mas isso era “por motivo de processo para Debtte”, segundo os comissários, não porque ele era um recusante.

      A mãe de Shakespeare, Mary Arden, era membro de uma família conspícua e decididamente católica em Warwickshire. Em 1606, a filha de Guilherme, Susannah, foi listada como uma das residentes de Stratford que se recusou a receber a Sagrada Comunhão em um serviço protestante, o que pode sugerir simpatia católica. Pode, no entanto, ser também um sinal de simpatias puritanas, que algumas fontes atribuíram à irmã de Susannah, Judith. O arquidiácono Richard Davies, um clérigo anglicano do século XVIII, supostamente escreveu sobre Shakespeare: “Ele pintou um papista”.

        Quatro dos seis professores da escola primária durante a juventude de Shakespeare, King’s New School em Stratford, eram simpatizantes católicos, e Simon Hunt, que provavelmente foi um dos professores de Shakespeare, mais tarde se tornou um jesuíta. Um colega de escola secundária com Shakespeare, Robert Debdale, juntou-se aos jesuítas em Douai e mais tarde foi executado na Inglaterra por proselitismo católico.

         O casamento do escritor com Anne Hathaway em 1582 pode ter sido celebrado, entre outros candidatos, por John Frith posteriormente identificado pela coroa como um padre católico romano, embora ele mantivesse a aparência de um protestante. Alguns supõem que Shakespeare se casou no vizinho Templo Grafton em vez da Igreja Protestante em Stratford para que seu casamento fosse realizado como um sacramento católico. Finalmente, uma historiadora, Clare Asquith, afirmou que as simpatias católicas são detectáveis em seus escritos no uso de termos como “alto” quando se refere a personagens católicos e “baixo” quando se refere a protestantes, bem como outros indicadores no texto.

        O catolicismo de Shakespeare não é universalmente aceito. A edição de 1914 da Enciclopédia Católica questionava não apenas seu catolicismo, mas também se “Shakespeare não estava infectado com o ateísmo, que … era desenfreado na sociedade mais culta da era elisabetana”. Stephen Greenblatt suspeita de simpatias católicas de alguns tipo ou outro em Shakespeare e sua família, mas considera o escritor ser uma pessoa menos do que piedosa com motivos essencialmente mundanos [36]. Um número crescente de estudiosos olha para evidências biográficas e outras da obra de Shakespeare, como a colocação do jovem Hamlet como estudante em Wittenberg enquanto o velho fantasma de Hamlet está no purgatório, a visão solidária da vida religiosa (“três vezes abençoada”) teologia em A Fênix e a Tartaruga e alusões solidárias ao martirizado inglês jesuíta St. Edmund Campion em Noite de Reis e muitos outros assuntos como sugestivos de uma cosmovisão católica.

Influência de Shakespeare

No teatro

        O impacto de Shakespeare no teatro moderno não pode ser superestimado. Shakespeare não apenas criou algumas das peças mais admiradas da literatura ocidental, como também transformou o teatro inglês expandindo as expectativas sobre o que poderia ser realizado por meio de caracterização, enredo, ação, linguagem e gênero. Sua arte poética ajudou a elevar o status do teatro popular, permitindo que ele fosse admirado por intelectuais, bem como por aqueles que buscavam entretenimento puro.

         O teatro estava mudando quando Shakespeare chegou pela primeira vez em Londres no final da década de 1580 ou início da década de 1590. Anteriormente, as formas mais comuns de teatro popular inglês eram as peças de moralidade dos Tudor. Essas peças, que mesclam piedade com farsa e palhaçada, eram alegorias nas quais os personagens são atributos morais personificados que validam as virtudes da vida divina, levando o protagonista a escolher tal vida sobre o mal. Os personagens e as situações da trama são simbólicos e não realistas. Quando criança, Shakespeare provavelmente teria sido exposto a esse tipo de jogo (junto com peças misteriosas e peças miraculosas). Enquanto isso, nas universidades, as peças acadêmicas eram encenadas com base em dramas romanos. Essas peças, muitas vezes apresentadas em latim, davam maior ênfase ao diálogo poético, mas enfatizavam a longa fala sobre a ação física do palco.

             No final dos anos 1500, a popularidade da moral e das peças acadêmicas diminuiu com a tomada do Renascimento inglês, e dramaturgos como Thomas Kyd e Christopher Marlowe começaram a revolucionar o teatro. Suas peças misturaram o velho drama moral com o teatro acadêmico para produzir uma nova forma secular. O novo drama tinha a grandeza poética e a profundidade filosófica do jogo acadêmico e o populismo obscuro das moralidades. No entanto, era mais ambíguo e complexo em seus significados e menos preocupado com simples alegorias morais. Inspirado por esse novo estilo, Shakespeare levou essas mudanças a um novo nível, criando peças que não apenas repercutiam em um nível emocional com o público, mas também exploravam e debatiam os elementos básicos do que significa ser humano.

          Em peças como Hamlet, diz Roland Mushat, Shakespeare “integrou a caracterização com o enredo” de maneira que o enredo se torna dependente do desenvolvimento dos personagens principais. Em Romeu e Julieta, argumenta Jill Levenson, Shakespeare misturou tragédia e comédia para criar um novo gênero de tragédia romântica (antes de Shakespeare, o romance não havia sido considerado um tópico valioso para a tragédia). Finalmente, através de seus solilóquios, Shakespeare explorou as motivações internas e o conflito de um personagem, em vez de, convencionalmente, introduzir personagens, transmitir informações ou fazer avançar o enredo.

        As peças de Shakespeare retratam uma grande variedade de emoções, e sua visão enciclopédica da natureza humana o distinguiu de qualquer de seus contemporâneos. Todos os dias a vida em Londres, que estava explodindo com o crescimento da produção, dava vitalidade à sua linguagem. Shakespeare chegou a usar “groundlings” (espectadores de classe baixa e de pé) amplamente em suas peças, o que, diz Boris Ford, “salvou o drama da rigidez acadêmica e preservou sua tendência essencial para o entretenimento”. [42] As primeiras peças de história e comédias de Shakespeare retratam as loucuras e conquistas dos reis, e “na modelagem, compressão e alteração de crônicas, Shakespeare ganhou a arte do design dramático; e da mesma forma desenvolveu sua notável percepção do caráter, sua continuidade e sua variação. “

Na literatura

         Shakespeare é citado como uma influência em um grande número de escritores nos séculos seguintes, incluindo Herman Melville, Charles Dickens, Thomas Hardy e William Faulkner. Citações de Shakespeare aparecem nos escritos de Dickens e muitos dos títulos de Dickens são extraídos de Shakespeare. Melville frequentemente usava dispositivos shakespearianos, incluindo instruções formais de palco e solilóquios estendidos, em Moby Dick. Na verdade, Shakespeare influenciou tanto Melville que o principal protagonista do romance, capitão Ahab, é uma figura trágica shakespeariana clássica, “um grande homem abatido por suas falhas” .44 Shakespeare também influenciou vários poetas ingleses, especialmente os poetas românticos. que estavam obcecados com a autoconsciência, um tema moderno que Shakespeare antecipou em peças como Hamlet. Os escritos de Shakespeare foram tão influentes para a poesia inglesa do século XIX que o crítico George Steiner chamou todos os dramas poéticos ingleses de Coleridge para Tennyson de “variações frágeis de temas shakespearianos”.

        Shakespeare uniu os três principais vapores da literatura: verso, poesia e drama. Para a versificação da língua, ele transmitiu sua eloquência e variedade, dando as mais altas expressões com elasticidade da linguagem. O segundo, os sonetos e a poesia, estavam ligados em estrutura. Ele transmitiu economia e intensidade à linguagem. Na terceira e mais importante área, o drama, ele salvou a linguagem da imprecisão e vastidão e infundiu realidade e vivacidade. O trabalho de Shakespeare em prosa, poesia e drama marcou o início da modernização da literatura inglesa pela introdução de palavras e expressões, estilo e forma na linguagem.

         O uso do verso em branco de Shakespeare está entre as mais importantes de suas influências no modo como a língua inglesa foi escrita. Ele usou o verso em branco ao longo de sua carreira, experimentando e aperfeiçoando-o. O ritmo da liberdade de expressão deu a Shakespeare mais liberdade para experimentação. A impressionante escolha de palavras em verso lugar comum em branco, diz Boris Ford, influenciou “a execução do próprio verso, expandindo-se em imagens que eventualmente parecem ter repetições significativas, e para formar, com a apresentação de caráter e ação desenvolvida correspondentemente, um unidade mais sutil e sugestiva “. Expressar emoções e situações na forma de um verso deu um fluxo natural à linguagem com um senso adicional de flexibilidade e espontaneidade.

        Estudiosos também identificaram 20 mil músicas ligadas às obras de Shakespeare. Estas incluem duas óperas de Giuseppe Verdi, Otello e Falstaff, cuja posição crítica se compara com a das jogadas de origem. Shakespeare também inspirou muitos pintores, incluindo os românticos e os pré-rafaelitas. O psicanalista Sigmund Freud utilizou a psicologia shakespeariana, em particular a de Hamlet, para suas teorias da natureza humana.

No idioma inglês

       Uma das maiores contribuições de Shakespeare é a introdução de vocabulário e frases que enriqueceram a língua inglesa, tornando-a mais colorida e expressiva. Desde então, muitas palavras e frases shakespearianas originais foram incorporadas ao inglês, particularmente através de projetos como o Dicionário de Samuel Johnson, que citou Shakespeare mais do que qualquer outro escritor.

      Shakespeare viveu durante uma época em que a língua inglesa era frouxa, espontânea e relativamente desregulada. Na Inglaterra elisabetana, alguém poderia “feliz” seu amigo, “malícia” ou “atacar” seu inimigo, ou “cair” um machado em sua cabeça. E ninguém era um inovador mais exuberante do que Shakespeare, que poderia “não ser meu tio” e “fora de Herodes Herodes”. A falta de regras gramaticais oferecia ao gênio de Shakespeare uma licença virtualmente irrestrita para cunhar novos termos, e os novos Os teatros construídos em Londres tornaram-se “a casa da moeda onde novas palavras foram cunhadas diariamente”, de acordo com o diretor de educação do Globe Theatre, Patrick Spottiswoode. O teatro, concorda Boris Ford, era “uma constante troca bidirecional entre o erudito e o popular, produzindo juntos a combinação única de tangente e a grandiosidade majestosa que informa a linguagem de Shakespeare”. Foi um processo bidirecional em que a linguagem literária ganhou ascendência no processo de padronização e discurso popular descritivo enriqueceu a linguagem literária.

         O jornalista Bernard Levin resumiu o impacto duradouro de Shakespeare no idioma inglês, com sua memorável compilação de moedas de Shakespeare em The Story of English:

       Se você não consegue entender meu argumento e declara “É grego para mim”, está citando Shakespeare; se você alega ser mais pecador do que pecador, está citando Shakespeare; se você se lembra de seus dias de salada, está citando Shakespeare; se você age mais na tristeza do que na raiva, se seu desejo é o pai do pensamento, se sua propriedade desapareceu no ar, você está citando Shakespeare; Se você já se recusou a ceder uma polegada ou sofreu de ciúme de olhos verdes, se você jogou rápido e solto, se você foi língua-amarrado, uma torre de força, ludibriado ou em apuros, se você tem suas sobrancelhas de malha , fez uma virtude de necessidade, insistiu em fair play, não dormiu nem um piscar de olhos, ficou em cerimônia, riu-se em pontos, teve pouca atenção, conforto frio ou muito de uma coisa boa, se você já viu dias melhores ou viveu num paraíso de tolos – por que, seja como for, mais tolo você é, pois é uma conclusão inevitável que você é (como a sorte o faria) citando Shakespeare; se você acha que é cedo e esvazia a mala e a bagagem, se você acha que está na hora e que é longo e curto, se você acredita que o jogo acabou e que a verdade será revelada mesmo que envolva a sua própria carne e sangue, se você se deitar baixo até o fim do juízo, porque você suspeita de um crime, se você tem seus dentes na ponta (de uma só vez) sem rima ou razão, então – para dar ao diabo o que lhe é devido – se a verdade eram conhecidos (pois você tem uma língua ranzinza em sua cabeça) você está citando Shakespeare; mesmo que você me dê um bom tempo e me mande fazer as malas, se quiser que eu estivesse morta como uma unha de porta, se você acha que eu sou uma monstruosidade, uma chacota, o diabo encarnado, um vilão de coração duro, espírito sangrento ou um idiota piscando, então – por Jove! Ó Senhor! Tut, tut! pelo amor de Deus! que dickens! mas eu não tenho mas é tudo para mim, porque você está citando Shakespeare.

Reputação

         A reputação de Shakespeare cresceu consideravelmente ao longo dos anos. Durante sua vida e logo após sua morte, Shakespeare foi bem considerado, mas não considerado o supremo poeta de sua época. Ele foi incluído em algumas listas contemporâneas dos principais poetas, mas ele não tinha a estatura de Edmund Spenser ou Philip Sidney. Após a proibição do estágio Interregnum de 1642-1660, as novas companhias de teatro da Restoration tiveram a geração anterior de dramaturgos como a base de seu repertório, principalmente a equipe fenomenalmente popular de Beaumont e Fletcher, mas também Ben Jonson e Shakespeare. Tal como acontece com outros dramaturgos mais antigos, as peças de Shakespeare foram impiedosamente adaptadas por dramaturgos posteriores para o estágio de Restauração com pouca reverência que mais tarde se desenvolveria.

       Começando no final do século XVII, Shakespeare começou a ser considerado o supremo dramaturgo de língua inglesa e, em menor medida, poeta. Inicialmente, essa reputação focalizou Shakespeare como um poeta dramático, a ser estudado na página impressa e não no teatro. No início do século XIX, porém, Shakespeare começou a atingir picos de fama e popularidade. Durante esse tempo, produções teatrais de Shakespeare proporcionaram espetáculo e melodrama para as massas e foram extremamente populares. Críticos românticos como Samuel Taylor Coleridge, em seguida, elevaram a admiração por Shakespeare à adulação ou “bardolatria”, em consonância com a reverência romântica pelo poeta como profeta e gênio. No meio do final do século XIX, Shakespeare também se tornou um emblema do orgulho inglês e um “sinal de guerra”, como Thomas Carlyle escreveu em 1841, para todo o Império Britânico.

         A continuada supremacia de Shakespeare, escreveu o crítico Harold Bloom em 1999, é uma certeza empírica: o dramaturgo de Stratford “tem sido universalmente considerado um representante mais adequado do universo de fato do que qualquer outro, antes dele ou depois. Esse julgamento foi dominante em pelo menos desde meados do século XVIII, tem sido endurecido pela repetição, mas permanece meramente verdadeiro … Ele extensivamente informa a linguagem que falamos, seus personagens principais se tornaram nossa mitologia, e ele, ao invés de seu seguidor involuntário Freud, é nosso psicólogo. “

        Essa reverência, é claro, provocou uma reação negativa. No século XXI, a maioria dos habitantes do mundo de língua inglesa encontra Shakespeare na escola ainda jovem, e há uma associação comum de seu trabalho com o tédio e a incompreensão. Ao mesmo tempo, as peças de Shakespeare permanecem mais encenadas do que as obras de qualquer outro dramaturgo e são frequentemente adaptadas ao cinema.

Este texto e uma livre tradução, o texto original em inglês esta disponível em: William Shakespeare. (2015, August 21). New World Encyclopedia, . Retrieved 15:23, February 1, 2019 from http://www.newworldencyclopedia.org/p/index.php?title=William_Shakespeare&oldid=990237.

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