Daniel Defoe

       Daniel Defoe (1660 [?] – 24-26 de abril de 1731) foi um jornalista, escritor e espião inglês, considerado um dos primeiros praticantes do romance. Embora haja algum debate sobre se Defoe pode ser corretamente chamado de o primeiro romancista na Inglaterra, ele é quase certamente o primeiro romancista a popularizar amplamente a forma. Um escritor prolífico e versátil, ele escreveu mais de quinhentos volumes de jornalismo, ensaios, ficção, poesia e correspondência.

     Famoso por sua perversa sensação de ironia (o gosto de Defoe pela sátira lhe causou problemas com a lei em várias ocasiões), Defoe permanece popular e legível hoje, quando muitos outros autores de seu tempo se desvaneceram. Defoe escreveu sua ficção principalmente para pagar as contas, e a qualidade apressada de seus escritos é certamente visível mesmo em alguns de seus romances mais realizados.

      No entanto, Defoe é de grande importância para a história literária, não apenas pelo domínio exemplar de sua prosa, mas também por sua visão crítica da política e da sociedade da Inglaterra dos séculos XVII e XVIII. Poucos escritores estavam tão integrados ao sistema político inglês quanto Defoe, que, como agente secreto, arriscou sua vida pela coroa em diversas ocasiões. Defoe nos oferece alguns dos comentários mais luminosos sobre o estado da política e costumes ingleses, e ele o faz em prosa que é um dos mais animados de sua época. Defoe nunca caiu de popularidade entre os leitores de literatura inglesa.

Biografia

      Defoe nasceu Daniel Foe, provavelmente na paróquia de St. Giles Cripplegate, em Londres. Tanto a data quanto o local de seu nascimento são incertos. Seu pai, James Foe, embora membro da Butchers ‘Company, era um vendedor de sebo. Mais tarde, Daniel acrescentou o aristocrático “De” ao seu nome e na ocasião reivindicou descendência da família de De Beau Faux. Seus pais eram dissidentes presbiterianos e ele foi educado em uma Academia Dissidente em Stoke Newington, dirigida por Charles Morton. Morton viria a se tornar o vice-presidente da Universidade de Harvard e, sem dúvida, influenciou o jovem Defoe com seu oratório público dominante e sua preferência pela prosa de John Bunyan.

     Depois de deixar a escola, Defoe decidiu não se tornar um ministro, entrando no mundo dos negócios como comerciante em geral, lidando em épocas diferentes em meias, artigos de lã em geral e vinho. Embora suas ambições fossem ótimas e ele comprasse uma propriedade rural e um navio, ele raramente estava livre de dívidas. Em 1684, Defoe se casou com uma mulher chamada Mary Tuffley. É provável que o casamento deles fosse difícil com suas dívidas recorrentes. Eles tiveram oito filhos, seis dos quais sobreviveram. Em 1685 ele se juntou à malfadada Rebelião de Monmouth, após o que ele foi forçado a passar três anos no exílio. Em 1692, Defoe foi preso por pagamentos de 700 libras (e seus gatos foram apreendidos), embora seu total de dívidas tenha chegado a 17 mil libras. Seus lamentos eram altos e ele sempre defendia devedores infelizes, mas há evidências de que suas transações financeiras nem sempre eram honestas.

       Após sua libertação, ele provavelmente viajou pela Europa e Escócia. Em 1695, ele estava de volta à Inglaterra, usando o nome “Defoe” e servindo como “comissário do serviço de vidro”, responsável por coletar o imposto sobre as garrafas. Em 1701, Defoe escreveu uma de suas primeiras obras de maior sucesso, The True-Born Englishman, uma defesa espirituosa do rei William de Orange, que havia sido criticada durante seu reinado por seu nascimento no exterior. O inglês nascido de verdade, ainda altamente legível hoje, é considerado um dos melhores exemplos da sagacidade irônica de Defoe, bem como uma crítica eloqüente do preconceito étnico.

      Em 1703, Defoe publicou um ataque irônico aos High Tories na forma de um panfleto intitulado “O caminho mais curto com os dissidentes”, no qual ele (comicamente) defende o extermínio de todos aqueles que discordam da Igreja da Inglaterra. No alvoroço que se seguiu, Defoe foi processado por difamação sediciosa, condenado a ser ridicularizado, multado em 200 libras e detido por prazer da rainha. Em desespero, Defoe escreveu para William Paterson, fundador do Banco da Inglaterra, que estava na confiança de Robert Harley, primeiro conde de Oxford e Mortimer, principal ministro e espião do governo inglês. Harley negociou sua libertação em troca da cooperação de Defoe como agente de inteligência.

      Uma semana após sua libertação da prisão, Defoe testemunhou a Grande Tempestade de 1703, que durou de 26 a 27 de novembro, o único verdadeiro furacão que já atingiu o Oceano Atlântico nas Ilhas Britânicas com força total. Isso causou sérios danos a Londres e Bristol, arrancou milhões de árvores e mais de oito mil pessoas perderam suas vidas, principalmente no mar. O evento tornou-se o tema do primeiro livro de Defoe, The Storm (1704).

       No mesmo ano, ele montou seu periódico The Review, escrito quase inteiramente por ele mesmo. O Review funcionou sem interrupção e foi publicado três vezes por semana até 1713, e foi um dos periódicos mais ativos do seu tempo. Embora Defoe originalmente tenha começado o periódico para auxiliar a Harley ao publicar propaganda política, em pouco tempo a revista abrangeu artigos sobre moda, religião, sociedade e artes. Os escritos de Defoe para a Review ajudaram a estabelecer o padrão para as publicações literárias na Inglaterra do século XVIII e, décadas depois, quando Joseph Addison e Richard Steele estabeleceram o Tatler e o Spectator, extraíram muito de sua inspiração diretamente de Defoe.

       Em setembro de 1706, Harley mandou Defoe para Edimburgo como um agente secreto, para fazer todo o possível para ajudar a garantir a aquiescência à Lei da União. Ele estava muito consciente do risco para si mesmo. O clima político na Escócia era tal que, se descobrisse Defoe, ele poderia muito bem ter sido morto; No entanto, mesmo como um agente secreto, Defoe continuou a escrever e publicar prolificamente. Em particular, uma sequência de cartas escritas para Harley e outros durante seu mandato como espião se tornou leitura popular entre acadêmicos e leitores em geral. Décadas mais tarde, em 1726, Defoe recorreria a muitas de suas experiências como agente secreto bem viajado em sua turnê por toda a ilha da Grã-Bretanha.

       Nos dez anos seguintes, Defoe continuou dedicando a maior parte de seu tempo a escrever para a Review e a realizar missões em nome do serviço secreto do governo. Em 1715, publicou seu mais extenso trabalho de não-ficção, o didaticamente didático The Family Instructor, que, apesar de ser um tanto popular em sua época, parece muito instrutivo aos leitores modernos. Não seria até 1719, quando Defoe se virou para escrever ficção, que suas fortunas mudariam dramaticamente. Com a publicação de 1719 de Robinson Crusoé, Defoe foi catapultado para o topo da sociedade literária. Seu romance, que tem sido um best-seller por centenas de anos, foi radicalmente original em sua época. Com base em seus anos de treinamento como jornalista, Defoe escreveu Crusoé em um estilo simples, sem adornos e imediatamente acessível, salpicado com sua característica ironia e sagacidade. O romance ainda era um relativo novo gênero literário na época da publicação de Crusoé, e Robinson Crusoé é frequentemente creditado por trazer a forma romanesca para o mainstream da literatura inglesa.

       Defoe baseou a história de Crusoé quase certamente na autobiografia de Alexander Selkirk, um marinheiro escocês que havia sido abandonado em uma ilha deserta por vários anos. Enquanto Defoe quase inquestionavelmente utilizou Selkirk como base para sua história, ele transformou o esboço simples da trama em um meio para a alta arte e o humor extraordinário. As aventuras de Crusoé em sua ilha deserta são retiradas de partes iguais da história confiável e pura fantasia, e é nos elementos fantásticos que o romance de Defoe alcança seu pico mais alto: isolando o pobre Crusoé em sua ilha deserta, Defoe é capaz de mergulhar profundamente na mente de seu caráter, produzindo cenas de poder e discernimento duradouros.

       Seguindo os passos de seu sucesso internacional com Crusoé, Defoe partiu em uma onda de mais trabalhos de ficção. Somente em 1722 ele publicou três romances, incluindo dois que se tornaram clássicos do mundo: Moll Flanders, a história da queda de uma jovem em depravação moral e sua eventual redenção na América; e Um Diário do Ano da Peste, um relato fictício (escrito em prosa friamente realista) do ano de 1665, quando a Grande Peste varreu Londres.

       Em 1724, Defoe terminou sua longa experiência de ficção publicando Roxana, seu último romance. Embora sua saúde estivesse em declínio, ele continuou a escrever prolificamente como jornalista, ensaísta e escravo geral até sua morte em 24 ou 25 de abril de 1731. Ele está enterrado em Bunhill Fields, Londres.

Robinson Crusoe

       Robinson Crusoe, considerado universalmente a obra-prima de Defoe, é às vezes considerado o primeiro romance em inglês. O livro é uma autobiografia fictícia do herói homônimo, um náufrago inglês que passa 28 anos em uma ilha remota, encontrando selvagens, cativos e amotinados antes de ser resgatado.

Sinopse

 Crusoé deixa a Inglaterra em uma viagem marítima em setembro de 1651 contra os desejos de seus pais. O navio é tomado por piratas bárbaros e Crusoé torna-se escravo de um mouro. Ele consegue escapar com um barco e é ajudado pelo capitão de um navio Português ao largo da costa ocidental da África. O navio está a caminho do Brasil. Lá, com a ajuda do capitão, Crusoé torna-se dono de uma plantação.

       Ele se junta a uma expedição para trazer escravos da África, mas naufraga em uma tempestade a cerca de sessenta quilômetros de profundidade, em uma ilha perto da foz do rio Orinoco. Todos os seus companheiros morrem; ele consegue pegar armas, ferramentas e outros suprimentos do navio antes que ele se separe e afunde. Ele prossegue para construir uma habitação e caverna cercada. Ele lê a Bíblia e lentamente se torna religioso, agradecendo a Deus pelo seu destino em que nada está faltando, mas a sociedade.

       Ele descobre que canibais nativos ocasionalmente visitam a ilha para realizar sacrifícios humanos. No começo ele planeja matar os selvagens por sua abominação, mas então ele percebe que não tem o direito de fazê-lo, pois os canibais não o atacaram e não cometem um crime intencionalmente. Ele sonha em adquirir um amigo e servo libertando um dos selvagens e, de fato, quando alguém consegue escapar, Crusoé o ajuda, nomeando seu novo companheiro “sexta-feira” depois do dia da semana em que apareceu, ensinando-lhe inglês e convertendo-o ao cristianismo.

        Depois que outro grupo de nativos chega para participar de uma festa medonha, Crusoé e Sexta-feira conseguem matar a maioria dos nativos e salvar dois dos prisioneiros. Um é o pai de sexta-feira e o outro é espanhol, que informa a Crusoé que há outros espanhóis naufragados no continente. Um plano é arquitetado para o espanhol retornar com o pai de sexta-feira para o continente e trazer de volta os outros, construir um navio e navegar para um porto espanhol.

       Antes de os espanhóis retornarem, um navio inglês aparece; os amotinados assumiram o controle do navio e pretendem abandonar seu ex-capitão na ilha. O capitão e Crusoé conseguem retomar o navio. Eles partem para a Inglaterra, deixando para trás três dos amotinados para se defenderem sozinhos e informar aos espanhóis o que ocorreu. De Portugal, ele viaja por terra para a Inglaterra; durante o inverno nos Pirineus, ele e seus companheiros têm que se defender de um ataque de lobos malignos. De volta à Inglaterra, ele decide vender sua plantação, pois retornar ao Brasil implicaria a conversão ao catolicismo. Mais tarde na vida, depois de se casar, ter três filhos e tornar-se viúvo, ele volta à sua ilha pela última vez. O livro termina com uma sugestão sobre uma sequela que detalharia seu retorno à ilha.

Recepção

        O livro foi publicado pela primeira vez em 25 de abril de 1719. A recepção positiva foi imediata e universal. Antes do final do ano, o primeiro volume passou por quatro edições. Em poucos anos, alcançou uma audiência tão ampla quanto qualquer livro já escrito em inglês. No final do século XIX, nenhum livro na história da literatura ocidental produziu mais edições, spin-offs e traduções (mesmo em línguas como inuit, copta e maltês) do que Robinson Crusoé, com mais de setecentos versões alternativas.

Algumas das suas obras:

Daniel Defoe. (2013, August 5). New World Encyclopedia, . Retrieved 01:28, February 6, 2019 from  http://www.newworldencyclopedia.org/p/index.php?title=Daniel_Defoe&oldid=972028.

 

Publicado por Vania Tavares

Eu sou casada, formada em letras pela Universidade Estadual de Goiás. Apaixonada por livros e escrever.

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