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Jonathan Swift (30 de novembro de 1667 – 19 de outubro de 1745) foi um sacerdote, ensaísta, escritor político e poeta anglo-irlandês, considerado o principal satírico da língua inglesa. Os romances e ensaios ferozmente irônicos de Swift, incluindo clássicos mundiais como As Viagens de Gulliver e O Conto da Banheira, eram imensamente populares em seu próprio tempo por seu humor irreverente e visão imaginativa da natureza humana. O objetivo de Swift era expor a corrupção e expressar críticas políticas e sociais por meio de indireta.
      Em seus próprios tempos, Swift se alinhou com os Conservadores e se tornou a figura literária mais proeminente para dar sua mão à política conservadora. Como resultado, Swift encontrou-se em uma rixa amarga com o outro grande panfletário e ensaísta de seu tempo, Joseph Addison. Além disso, as inclinações políticas monarquistas de Swift fizeram dele uma figura semi-controversa em sua Irlanda natal, e se Swift deve ser categorizado como escritor inglês ou irlandês, permanece um ponto de disputa acadêmica. No entanto, Swift foi, e continua sendo, um dos autores mais populares e legíveis do século XVIII, um autor de humor e humanidade, que é tão esclarecedor quanto é irônico.

Biografia

      Swift nasceu no número 7, Hoey’s Court, Dublin, o segundo filho e único filho de Jonathan e Abigail Swift, imigrantes ingleses. Jonathan chegou sete meses após a morte prematura de seu pai. A maioria dos fatos do início da vida de Swift é obscura e às vezes contraditória. Acredita-se que sua mãe retornou à Inglaterra quando Swift ainda era muito jovem, deixando-o ser criado pela família de seu pai. Seu tio Godwin assumiu a responsabilidade principal pelo jovem Swift, mandando-o para a Kilkenny Grammar School com um de seus primos.

      Em 1682, ele frequentou o Trinity College, em Dublin, recebendo seu diploma de B.A. em 1686. Swift estava estudando para seu mestrado quando problemas políticos na Irlanda em torno da Revolução Gloriosa forçaram-no a partir para a Inglaterra em 1688, onde sua mãe o ajudou a se tornar secretário e assistente pessoal de sir William Temple, um diplomata inglês. Temple organizou a Tríplice Aliança de 1668, retirando-se do serviço público para sua propriedade rural para cuidar de seus jardins e escrever suas memórias. Crescendo na confiança de seu empregador, Swift era frequentemente confiável em assuntos de grande importância. Três anos depois de seu conhecimento, Temple apresentou seu secretário ao rei Guilherme III e o enviou a Londres para pedir ao rei que consentisse em um projeto de lei para os Parlamentos trienais.
Swift deixou o Templo em 1690 para a Irlanda por causa de sua saúde, mas retornou no ano seguinte. A doença – ataques de vertigem ou tontura que hoje se acredita ser a doença de Ménière – continuaria a atormentar Swift por toda a vida. Durante esta segunda estada com Temple, Swift recebeu seu mestrado da Universidade de Oxford em 1692. Então, aparentemente desesperado para ganhar uma posição melhor através do patrocínio de Temple, Swift deixou Moor Park para ser ordenado sacerdote na Igreja da Irlanda, e foi nomeado para um pequena paróquia perto de Kilroot, na Irlanda, em 1694.

      Swift estava infeliz em sua nova posição, sentindo-se isolado em uma comunidade pequena e remota. Swift deixou seu posto e voltou para a Inglaterra e para o serviço de Temple em Moor Park, em 1696, onde permaneceu até a morte de Temple. Lá ele foi contratado para ajudar a preparar as memórias e correspondências de Temple para publicação. Durante esse tempo Swift escreveu A Batalha dos Livros, uma sátira respondendo aos críticos do Ensaio sobre a Aprendizagem Antiga e Moderna (1690), de Temple, que argumentava em favor do classicismo dos antigos sobre o moderno “novo aprendizado” da investigação científica. Swift não publicaria a Batalha dos Livros, por mais quatorze anos.

      No verão de 1699, Temple morreu. Swift permaneceu brevemente para terminar de editar as memórias de Temple, talvez na esperança de que o reconhecimento de seu trabalho pudesse lhe render uma posição adequada na Inglaterra, mas isso se mostrou ineficaz. Seu próximo passo foi abordar William III diretamente, baseado em sua conexão imaginada através do Templo e na crença de que lhe haviam sido prometidas uma posição. Isso falhou tão miseravelmente que ele aceitou o posto menor de secretário e capelão do conde de Berkeley, um dos Lordes Justices da Irlanda. No entanto, quando chegou à Irlanda, descobriu que o secretariado havia sido dado a outro. Ele logo obteve um posto como capelão de Laracor, Agher e Rathbeggan na Catedral de St. Patrick, em Dublin. Em Laracor, Swift ministrou a uma congregação de cerca de 15 pessoas e teve tempo suficiente para dedicar-se aos seus hobbies: jardinagem, arquitetura e, acima de tudo, escrita.

      Em 1701, Swift convidou sua amiga Esther Johnson para Dublin. Segundo o boato, Swift se casou com ela em 1716, embora nenhum casamento tenha sido reconhecido. A amizade de Swift com Johnson, em todo caso, durou toda sua vida, e suas cartas para Johnson de Londres entre 1710 e 1713 compõem seu Journal to Stella, publicado pela primeira vez em 1768.

       Em fevereiro de 1702, Swift recebeu seu doutorado em divindade do Trinity College. Durante suas visitas à Inglaterra nesses anos, Swift publicou Um Conto de Uma Banheira e A Batalha dos Livros (1704) e começou a ganhar reputação como escritor. Isso levou a estreitas amizades duradouras com Alexander Pope, John Gay e John Arbuthnot, formando o núcleo do Martinus Scriberlus Club, fundado em 1713.

Envolvimento Político

      O Swift tornou-se cada vez mais ativo politicamente nesses anos. De 1707 a 1709 e novamente em 1710, Swift estava em Londres, solicitando ao Partido Whig que ele havia apoiado toda a sua vida. Ele achou a oposição da oposição Tory mais simpática à sua causa e Swift foi recrutado para apoiar sua causa como editor do Examiner, o principal periódico Tory, quando chegaram ao poder em 1710. Em 1711, Swift publicou o panfleto político “The Conduct of the Aliados “, atacando o governo Whig por sua incapacidade de acabar com a prolongada guerra com a França.

       Swift fazia parte do círculo interno do governo conservador, muitas vezes atuando como mediador entre o primeiro-ministro e vários outros membros do Parlamento. Swift registrou suas experiências e pensamentos durante este período difícil em uma longa série de cartas, depois coletadas e publicadas como The Journal to Stella. Com a morte da rainha Ana e ascensão do rei George naquele ano, os whigs retornaram ao poder e os líderes conservadores foram julgados por traição por conduzirem negociações secretas com a França.

       Antes da queda do governo conservador, Swift esperava que seus serviços fossem recompensados ​​com uma nomeação da igreja na Inglaterra. No entanto, a rainha Anne parece ter desprezado Swift e frustrado esses esforços. A melhor posição que seus amigos poderiam garantir para ele era o reitor de St. Patrick’s, em Dublin. Com o retorno dos Whigs, o melhor movimento de Swift foi deixar a Inglaterra, então ele retornou à Irlanda em desapontamento, um exílio virtual, para viver, disse ele, “como um rato em um buraco”.

      Uma vez na Irlanda Swift começou a transformar suas habilidades de panfletário em apoio às causas irlandesas, produzindo algumas de suas obras mais memoráveis: “Proposta para o Uso Universal da Fabricação Irlandesa” (1720), “The Drapier’s Letters” (1724), e a mais famosa, “Uma Proposta Modesta” (1729), uma paródia mordaz do utilitarismo econômico que ele associava aos Whigs. Os panfletos de Swift sobre questões irlandesas fizeram dele um herói nacional na Irlanda, apesar de sua estreita associação com os Tories e sua origem étnica inglesa.
      Também durante esses anos, Swift começou a escrever sua obra-prima, Viagens em várias nações remotas do mundo, em quatro partes, por Lemuel Gulliver, primeiro cirurgião, e depois capitão de vários navios, mais conhecidos como Viagens de Gulliver. Em 1726, ele fez uma visita há muito adiada a Londres, levando consigo o manuscrito das Viagens de Gulliver. Durante sua visita, ele ficou com seus velhos amigos, Alexander Pope, John Arbuthnot e John Gay, que o ajudaram a organizar a publicação anônima de seu livro. Publicado pela primeira vez em novembro de 1726, foi um sucesso imediato, com um total de três impressões naquele ano e outra no início de 1727. Traduções em francês, alemão e holandês apareceram em 1727 e cópias piratas foram impressas na Irlanda.

      Swift retornou à Inglaterra mais uma vez em 1727, ficando com Alexander Pope mais uma vez. Em 1738 Swift começou a mostrar sinais de doença e em 1742 ele parece ter sofrido um derrame, perdendo a capacidade de falar e percebendo seus piores temores de se tornar mentalmente incapacitado (“Eu serei como aquela árvore”, ele disse uma vez, “eu morrerei no topo “). Em 19 de outubro de 1745, Swift morreu. A maior parte de sua fortuna foi deixada para fundar um hospital para doentes mentais.

Trabalho

      Swift era um escritor prolífico. A mais recente coleção de seus trabalhos em prosa (Herbert Davis, ed., Basil Blackwell, 1965) compreende quatorze volumes. Uma edição recente de sua poesia completa (Pat Rodges, ed., Penguin, 1983) tem 953 páginas. Uma edição de sua correspondência (David Woolley, ed., P. Lang, 1999) preenche três volumes.

Prosa Principal

      Em 1708, quando um sapateiro chamado John Partridge publicou um popular almanaque de previsões astrológicas, Swift atacou Partridge em Prediction For the Following Year, uma paródia que previa que Partridge morreria em 29 de março. Swift seguiu com um panfleto em 30 de março alegando que Partridge havia de fato morrido, o que se acreditava amplamente, apesar das afirmações de Partridge em contrário.

        O primeiro grande trabalho de prosa de Swift, A Tale of a Tub, demonstra muitos dos temas e técnicas estilísticas que ele empregaria em seu trabalho posterior. É ao mesmo tempo descontroladamente brincalhão e humorístico, ao mesmo tempo em que aponta e critica severamente seus alvos. O conto narra as façanhas de três filhos, representando os principais segmentos do cristianismo na Inglaterra: as igrejas anglicanas, católicas e não-conformistas (“dissidentes”). Cada um dos filhos recebe um casaco de seus pais como legado, com instruções adicionais de não fazer alternações aos casacos. No entanto, os filhos logo descobrem que seus casacos estão fora da moda atual e começam a procurar brechas na vontade de seu pai, o que lhes permitirá fazer as alterações necessárias. Enquanto cada um encontra seu próprio meio de contornar a admoestação de seu pai, Swift satiriza as várias mudanças (e corrupções) que consumiram todos os três ramos do cristianismo no tempo de Swift. Inserido nesta história, em capítulos alternados, Swift inclui uma série de “discursos” caprichosos sobre vários assuntos.

        Em 1729, Swift escreveu “Uma proposta modesta”, supostamente escrita por um “aritmético político” inteligente e objetivo que estudou cuidadosamente a Irlanda antes de fazer sua proposta. O autor calmamente sugere uma solução tanto para o problema da superpopulação quanto para o crescente número de pessoas subnutridas: procriar as crianças que passam fome ou são maltratadas e as vender como alimento para os ricos.

As Viagens de Gulliver

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      As Viagens de Gulliver (publicado em 1726, emendado em 1735), intitulado oficialmente Viagens para Várias Nações Remotas do Mundo, é a obra-prima de Swift, tanto uma sátira sobre a natureza humana quanto uma paródia do subgênero literário dos “contos dos viajantes”. É facilmente o trabalho mais célebre de Swift e um dos clássicos indiscutíveis da língua inglesa.

       O livro tornou-se tremendamente popular assim que foi publicado (Alexander Pope brincou que “é lido universalmente, do conselho de ministros ao berçário”) e é provável que ele nunca tenha saído de sua edição original. George Orwell chegou a declará-lo entre os seis livros mais indispensáveis ​​da literatura mundial.

Sinopse

      Em sua primeira viagem, Gulliver é levado para terra depois de um naufrágio, acordando para se ver prisioneiro de uma raça de minúsculos habitantes de 15 centímetros de altura, habitantes dos países vizinhos e rivais de Lilliput e Blefuscu. Depois de dar garantias de seu bom comportamento, ele recebe uma residência em Lilliput, tornando-se um dos favoritos do tribunal. Ele ajuda os liliputianos a subjugar seus vizinhos, os Blefuscudans, mas se recusa a reduzir Blefuscu a uma província de Lilliput, então ele é acusado de traição e condenado a ser cegado. Felizmente, Gulliver facilmente domina o exército liliputiano e foge para casa.
Em sua segunda viagem, enquanto explorava um novo país, Gulliver é abandonado por seus companheiros, encontrando-se em Brobdingnag, uma terra de gigantes. Ele é então comprado (como curiosidade) pela rainha de Brobdingnag e mantido como favorito na corte. Em uma viagem para a beira-mar, seu navio é capturado por uma águia gigante e caiu no mar, onde foi apanhado por marinheiros e retornou à Inglaterra.

       Em sua terceira viagem, o navio de Gulliver é atacado por piratas e ele é abandonado em uma ilha rochosa deserta. Felizmente ele é resgatado pela ilha voadora de Laputa, um reino dedicado às artes intelectuais que é totalmente incapaz de fazer qualquer coisa prática. Enquanto estiver lá, ele visita o país como convidado de um cortesão de baixa patente e vê a ruína provocada pela busca cega da ciência sem resultados práticos. Ele também encontra os Struldbrugs, uma raça infeliz que é amaldiçoada por ter vida imortal sem juventude imortal. A viagem é razoavelmente livre de incidentes e Gulliver regressa a casa, determinado a permanecer uma pessoa caseira pelo resto dos seus dias.

         Desconsiderando essas intenções no final da terceira parte, Gulliver retorna ao mar, onde sua tripulação rapidamente se amotina. Ele é abandonado em terra, chegando primeiro a uma raça de criaturas horrivelmente deformadas para as quais ele concebe uma violenta antipatia. Pouco depois, ele encontra um eloquente cavalo falante e passa a entender que os cavalos (em sua linguagem “Houyhnhnm”) são os governantes e as criaturas deformadas (“Yahoos”) são, de fato, seres humanos. Gulliver se torna um membro da família do cavalo, tratado quase como um animal de estimação favorito, e passa a admirar e imitar os Houyhnhnms e seu estilo de vida, rejeitando os seres humanos como meros Yahoos dotados de alguma aparência de razão que eles só usam para exacerbar e acrescentar os vícios que a natureza lhes deu. No entanto, uma assembléia dos Houyhnhnms governa que Gulliver, um Yahoo com alguma aparência de razão, é um perigo para sua civilização, então ele é expulso. Ele é então resgatado, contra sua vontade, por um navio português que o retorna para sua casa na Inglaterra. Ele é, no entanto, incapaz de se reconciliar com a vida entre Yahoos; ele se torna um recluso, permanecendo em sua casa, evitando em grande parte sua família e passando várias horas por dia falando com os cavalos em seus estábulos.

Legado

      Swift afirmou uma vez que “a sátira é uma espécie de vidro, em que os espectadores geralmente descobrem o rosto de todos, exceto os seus”. Utilizando a lógica grotesca – por exemplo, que a pobreza irlandesa pode ser resolvida pela criação de bebês como alimento para os ricos – Swift comentou as atitudes e políticas de sua época com uma originalidade e força que influenciaram romancistas posteriores como Mark Twain, HG Wells, e George Orwell. A sátira “swiftiana” é um termo cunhado para uma paródia especialmente bizarra e sarcástica.

      Embora seus muitos panfletos e ataques à corrupção religiosa e à preguiça intelectual sejam datados para a maioria dos leitores modernos, as Viagens de Gulliver continuam sendo um favorito popular, tanto por sua representação bem-humorada de fraquezas humanas quanto por sua fantasia aventureira.

Ensaios, folhetos, panfletos, periódicos

-“Uma meditação sobre uma vassoura” (1703-1710)
-“Um ensaio tritical sobre as faculdades da mente” (1707-1711)
-The Bickerstaff-Partridge Papers (1708-1709): Texto completo: Univ. de Adelaide
-“Um argumento contra a abolição do cristianismo” (1708-1711): Texto completo: Univ. de Adelaide
-O Intelligencer (com Thomas Sheridan) (1710 – ????): Texto: Project Gutenberg
-The Examiner (1710): Textos: Ourcivilisation.com, Project Gutenberg
-“Uma Proposta para Corrigir, Melhorar e Determinar a Língua Inglesa” (1712): Textos completos: Jack Lynch, Univ. da Virgínia
-“Sobre a conduta dos aliados” (1713)
-“Dicas para um Ensaio sobre Conversação” (1713): Texto completo: Bartleby.com
-“Carta a um jovem cavalheiro, ultimamente inscrita no sagrado” (1720)
-“Carta de conselho para um jovem poeta” (1721): Texto completo: Bartleby.com
-As Cartas de Drapier (1724, 1725): Texto completo: Project Gutenberg
-“Bon Mots de Stella” (1726): um apêndice curiosamente irrelevante para “As Viagens de Gulliver”
-“Um Ensaio sobre os Destinos dos Clérigos”: Texto completo: JaffeBros
-“Um Tratado sobre Boas Maneiras e Boa Criação”: Texto completo: Bartleby.com
-“Sobre a morte de Esther Johnson”: Texto completo: Bartleby.com
-“Um ensaio sobre a educação moderna”: Texto completo: JaffeBro
Trabalhos de Prosa

-Um conto de uma banheira 1696 (publicado em 1704)
-A Batalha dos Livros 1697 (publicada em 1704)
-“Quando eu chegar a ser velho” (1699)
-“Carta sobre o teste sacramental” (1708)
-“Sentimentos de um homem da Igreja da Inglaterra” (1708)
-Papéis “Bickerstaff / Partridge” (1708)
-” Proposta para o Avanço da Religião “(1709)
-Examinador (1710 -)
-A conduta dos aliados (1711)
-Um argumento contra a abolição do cristianismo (1711)
-Corrigindo a Língua Inglesa (1712)
-Espírito público dos whigs (1714)
-Uma carta de conselho para um jovem poeta (1720)
-As Cartas de Drapier ao Povo da Irlanda Contra o Recebimento do Halfpence Wood (1724)
-Viagens de Gulliver (1726)
-Uma proposta modesta (1729)
-Uma coleção completa de Genteel e conversação engenhosa (1738)

Sermões, Orações

-Três Sermões e Três Orações. Texto completo: Project Gutenberg
-Três Sermões: I. em mútua sujeição. II. na consciência. III na trindade. Texto: Project Gutenberg
-Escritos sobre Religião e a Igreja. Texto no Project Gutenberg: volume um, volume dois
-“O primeiro que ele escreveu em 17 de outubro de 1727.” Texto completo: Worldwideschool.org
-“A segunda oração foi escrita em 6 de novembro de 1727.” Texto completo: Worldwideschool.org

Texto traduzido livremente o original em Inglês pode ser encontrado em: Jonathan Swift. (2018, June 5). New World Encyclopedia, . Retrieved 23:52, February 15, 2019 from http://www.newworldencyclopedia.org/p/index.php?title=Jonathan_Swift&oldid=1012081.

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